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Canadian Journal of Public Health

, Volume 108, Issue 3, pp e273–e278 | Cite as

Redirecting public oral health fluoride varnish intervention to low socio-economic status children in Alberta

  • Cynthia HuberEmail author
  • Sylvia Baran
  • Cindi de Graaff
  • Marianne Howell
  • Steve Patterson
  • Rafael Figueiredo
Innovations in Policy and Practice
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Abstract

SETTING: Dental decay is most prevalent among low socio-economic status (SES) groups where cost limits access to dental care. To address inequities in oral health outcomes, Alberta Health Services (AHS) Oral Health Action Plan encompasses a population health approach that redirects fluoride varnish (FV) applications to low SES children. Using low SES measures to establish the eligibility criteria is fundamental to the delivery of FV applications to the target population.

INTERVENTION: A series of four FV applications over two years is directed to children age 12–35 months and two applications per year to children in Kindergarten and grades 1 and 2, using low SES measures for eligibility criteria. The provincial objective for children receiving the first FV application is 10%–20% of the population age. Additional objectives are set for rates of subsequent FV applications for each population group.

OUTCOMES: From 2015 to 2016, the rate of first FV applications for eligible target populations is below the provincial objective for children age 12–35 months (5%) and within the objective for children in Kindergarten and grades 1 and 2 (16%). Rates of subsequent FV applications in the school setting are being met.

IMPLICATIONS: Encompassing a population health approach to deliver standardized fluoride varnish applications to low SES children better targets inequities in oral health outcomes in Alberta. Challenges of redirecting the FV intervention include creating the eligibility criteria and engaging the target population, particularly for the preschool population. Achieving population objectives are challenged by unequal distribution of resources across the province.

Key Words

Fluorides topical socio-economic factors community health planning health equity child health services 

Résumé

CONTEXTE: La carie dentaire est répandue parmi les groupes à faible statut socioéconomique (FSÉ) alors que les coûts limitent l’accès aux soins dentaires. Afin de répondre aux inégalités dans les soins dentaires, l’Alberta Health Services (AHS) et son plan d’action de santé orale offre une approche en soins de santé qui redirige l’application de vernis fluoré (VF) aux enfants à faible statut socioéconomique. L’utilisation des mesures FSÉ afin d’établir les critères d’admissibilité est fondamental à la prestation des applications de VF à la population cible.

INTERVENTION: Une série de quatre applications sur deux ans pour les enfants âgés de 12 à 35 mois par enfant au préscolaire, en 1ère et en 2lème année, en utilisant les critères d’admissibilité. L’objectif provincial pour les enfants récipiendaires de la première application de VF est de 10 % à 20 % de la population. Des objectifs supplémentaires seront ajoutés pour les applications de VF pour chacun des groupes de la population.

RÉSULTATS: De 2015 à 2016, le taux de premières applications de VF est en deçà de l’objectif provincial pour les enfants âgés de 12 à 35 mois (5 %) et au sein de l’objectif pour les enfants au préscolaire et en 1ère et 2ième années (16 %). Les taux d’application subséquentes dans le milieu scolaire sont conformes aux objectifs.

INCIDENCES: L’approche englobant la santé de la population afin de réaliser la prestation de VF aux enfants FSÉ est mieux adaptée à traiter les inégalités des résultats de la santé orale en Alberta. Les défis que comporte la redirection des interventions VF comprennent l’établissement des critères d’admissibilité et l’engagement de la population cible, en particulier, pour les enfants d’âge préscolaire. La distribution inégales des ressources à travers la province est un défi de taille pour la réalisation de ces objectifs.

Mots Clés

fluorides topique facteurs socioéconomiques planification de la santé communautaire l’équité en santé soins de santé pour les enfants 

References

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2017

Authors and Affiliations

  • Cynthia Huber
    • 1
    Email author
  • Sylvia Baran
    • 1
  • Cindi de Graaff
    • 1
  • Marianne Howell
    • 1
    • 2
  • Steve Patterson
    • 1
    • 2
  • Rafael Figueiredo
    • 1
    • 2
  1. 1.Provincial Oral Health OfficeAlberta Health ServicesEdmontonCanada
  2. 2.Faculty of DentistryUniversity of AlbertaEdmontonCanada

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