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Canadian Journal of Public Health

, Volume 107, Issue 3, pp e258–e265 | Cite as

Risk and protective factors for heat-related events among older adults of Southern Quebec (Canada): The NuAge study

  • Émélie Laverdière
  • Hélène Payette
  • Pierrette Gaudreau
  • José A. Morais
  • Bryna Shatenstein
  • Mélissa GénéreuxEmail author
Quantitative Research
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Abstract

OBJECTIVES: Extreme heat is known to increase heat-related health outcomes (HRHO). Incidence and predictors of HRHO were examined among older adults living in Quebec (Canada).

METHOD: This prospective five-year study used data from the first follow-up of community-dwelling older adults from the NuAge cohort (2005–2006), located in three health regions of Southern Quebec. Medical, social and environmental factors, identified in Health Canada guidelines (2011), were used to develop the Older Adult Health Vulnerability Index (OAHVI). HRHO, obtained from a medico-administrative database, were defined as events occurring on a hot day (maximal temperature ≥30°C) between 2006 and 2010. Two outcomes were examined: heat-related 1) emergency department presentations (EDPs) and 2) health events (i.e., EDP, hospitalizations or deaths). Multivariate logistic regressions were performed to assess the associations between risk and protective factors, including OAHVI, and both outcomes.

RESULTS: EDP and hospitalizations were, respectively, 2.6 (95% CI: 2.0–3.5) and 1.7 (95% CI: 1.1–2.6) times more frequent on hot days compared to normal summer days. Low household income and disability increased risk of heat-related EDP (AOR = 3.20; 95% CI: 1.16–8.81 and AOR = 2.66; 95% CI: 1.15–6.14 respectively) and health events (AOR = 2.84; 95% CI: 1.06–7.64 and AOR = 2.51; 95% CI: 1.13–5.61 respectively). High social participation was a protective factor of heat-related EDP (AOR = 0.05; 95% CI: 0.01–0.20) and health events (AOR = 0.04; 95% CI: 0.01–0.18). Older adults presenting ≥6 OAHVI factors out of 9 were 7–8 times more at risk of heat-related EDP (OR = 7.40; 95% CI: 1.51–36.19) and health events (OR = 7.77; 95% CI: 1.63–37.20) compared to participants having 0–1 factor.

CONCLUSION: Social participation, reduced autonomy and low income were predictors of HRHO. The OAHVI, also a strong predictor, should help clinicians identify high-risk elderly patients.

Key Words

Extreme heat risk factors protective factors heat stress disorders morbidity aged 

Résumé

OBJECTIFS : La chaleur extrême est connue pour augmenter la survenue d’événements morbides ou fatals liés à la chaleur. L’incidence et les facteurs prédisant la survenue d’événements morbides ou fatals liés à la chaleur ont été examinés chez les personnes âgées vivant au Québec (Canada).

MÉTHODES : Cette étude prospective sur cinq ans a utilisé les données du premier temps de suivi de l’étude longitudinale NuAge, une cohorte de personnes âgées vivant dans la communauté dans trois régions sociosanitaires du Sud du Québec. Des facteurs médicaux, sociaux et environnementaux, identifiés dans les lignes directrices de Santé Canada (2011) ont été utilisés pour développer un indice de vulnérabilité à la chaleur des personnes âgées (IVCPA). Les événements morbides ou fatals liés à la chaleur, obtenus à partir d’une base de données médicoadministrative, ont été définis comme des événements survenant un jour de température élevée (température maximale ≥30°C) entre les années 2006 et 2010. Deux événements morbides ou fatals liés à la chaleur ont été examinés: 1) visite à l’urgence liée à la chaleur (VULC) et 2) tout événement liés à la chaleur (ÉLC [c.-à-d., visites à l’urgence, hospitalisations ou décès]). Des analyses de régressions logistiques multivariées ont été réalisées pour examiner les associations entre les facteurs de risque et de protection, incluant l’IVCPA, et les deux événements.

RÉSULTATS : Les visites à l’urgence et les hospitalisations étaient, respectivement, 2,6 (IC à 95 %: 2,0–3,5) et 1,7 (IC à 95 %: 1,1–2,6) fois plus fréquentes les jours de température élevée comparativement aux jours de température normales. Le faible revenu du ménage et la perte d’autonomie étaient associés à un risque accru de VULC (RCA = 3,20; IC à 95 %: 1,16–8,81 et RCA = 2,66; IC à 95 %: 1,15–6,14 respectivement) et d’ÉLC (RCA = 2,84; IC à 95 %: 1,06–7,64 et RCA = 2,51; IC à 95 %: 1,13–5,61 respectivement). Une participation sociale élevée était un facteur de protection de VULC (RCA = 0,05; IC à 95 %: 0,01–0,20) et d’ÉLC (RCA = 0,04; IC à 95 %: 0,01–0,18). Les personnes âgées présentant ≥6 facteurs sur une possibilité de 9 de l’IVCPA étaient 7 à 8 fois plus susceptibles d’avoir une VULC (RC = 7,40; IC à 95 %: 1,51–36,19) ou un ÉLC (RC = 7,77; IC à 95 %: 1,63–37,20) par rapport aux participants ayant 0–1 facteurs.

CONCLUSION : La participation sociale, la perte d’autonomie et le faible revenu étaient d’importants prédicteurs de la survenue de VULC et d’ÉLC. L’indice cumulatif, également un prédicteur important, pourrait aider les cliniciens à identifier les patients âgés à haut risque.

Mots Clés

chaleur extrême facteurs de risque facteurs de protection troubles de santé liés à la chaleur; morbidité; vieillissement 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2016

Authors and Affiliations

  • Émélie Laverdière
    • 1
  • Hélène Payette
    • 2
    • 3
  • Pierrette Gaudreau
    • 4
    • 5
  • José A. Morais
    • 6
  • Bryna Shatenstein
    • 7
  • Mélissa Généreux
    • 2
    • 3
    • 8
    Email author
  1. 1.Faculty of Medicine and Health SciencesUniversité de SherbrookeSherbrookeCanada
  2. 2.Department of Community Health SciencesUniversité de SherbrookeSherbrookeCanada
  3. 3.Research Centre on AgingCIUSSS de l’Estrie-CHUSSherbrookeCanada
  4. 4.Centre Hospitalier de l’Université de Montréal Research CenterMontrealCanada
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