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International Journal of Tropical Insect Science

, Volume 25, Issue 3, pp 182–189 | Cite as

Phase polymorphism in the red locust, Nomadacris septemfasciata (Orthoptera: Acrididae) in Madagascar

  • Alex Franc
  • Lalaina Rabesisoa
  • My Hanh Luong-Skovmand
  • Michel LecoqEmail author
Article

Abstract

Little is known about phase polymorphism in the red locust, Nomadacris septemfasciata (Serville) in Madagascar, despite its economic importance. Only solitary and transiens forms have been reported from the island earlier, but not the gregarious form. Important recent outbreaks have allowed for the studying of the phase polymorphism under experimental and field conditions. Morphometric differences (pronotum size and shape, and F/C and E/F ratios) were noted among hoppers and adults caged for several generations and at various densities, in a field laboratory. These criteria were later used to study adults collected in different areas between 1996 and 2002, from populations with various densities (<1000 to > 25,000 imagos/ha). Morphometric measurements revealed that gregarious red locust populations have existed naturally in Madagascar and that these were erroneously classified as transiens forms. Fhe upper threshold density for the solitary phase was estimated at 5000 adults/ha; beyond this limit, locusts develop either into transiens or into highly gregarious forms. The southern part of the island, known as a red locust outbreak area, has harboured gregarious phases despite previous reports that prevailing ecological conditions are not suitable for its complete phase transformation. Deforestation in the northern part of the island has probably led to new favourable biotopes for serious outbreaks and gregarious populations development.

Key words

Acrididae locusts Nomadacris septemfasciata morphometry phase polymorphism Madagascar 

Résumé

Le polymorphisme phasaire du criquet nomade, Nomadacris septemfasciata (Serville), a été peu étudié à Madagascar, malgré son importance économique. On considérait jusqu’à présent que cette espèce n’y avait jamais atteint la phase grégaire et que seules les populations solitaires et transiens s’y développaient. Des pullulations enregistrées ces dernières années ont conduit à étudier le phénomène phasaire chez cette espèce en milieu contrôlé et sur terrain. Un élevage en cages du masse à differentes densitis et sur plusieurs générations a permis de mettre en évidence les modifications des caractères morphométriques (taille et forme du pronotum et rapports F/C et E/F), induites par le groupement chez les juveniles et les adultes. Ces critères ont ensuite été utilisés pour étudier les adultes des populations naturelles de densités variées (<1000 à >25 000 imagos/ ha), collectés sur l’ensemble du territoire, entre 1996 et 2002. Les données morphométriques ont prouvé que la phase grégaire existe à Madagascar et que tous les individus grégaires ont été depais longtemps considérés abusivement comme des transiens. Le seuil maximal des populations solitaires a été estimé à 5000 imagos/ha, au-delà duquel commence la transformation phasaire. Le sud de l’île a abrité depuis longtemps des populations grégaires quoique, les conditions écologiques dans cette zone Acrididae étaient traditionnellement considérées comme impropres à favoriser la grégarisation et les pullulations du criquet. Dans le Nord, des pullulations sont aussi récemment survenues probablement suite à la déforestation qui a permis l’apparition de nouveaux biotopes très favorables à la grégarisation.

Mots clés

Acrididae criquet Nomadacris septemfasciata morphométrie phase Madagascar 

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Copyright information

© ICIPE 2005

Authors and Affiliations

  • Alex Franc
    • 1
  • Lalaina Rabesisoa
    • 2
  • My Hanh Luong-Skovmand
    • 1
  • Michel Lecoq
    • 1
    Email author
  1. 1.Centre de Coopération Internationale en Recherche Agronomique pour le DéveloppementCampus International de BaillarguetMontpellier cedex 5France
  2. 2.Centre National AntiacridienTuléarMadagascar

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