Advertisement

Mammalian Biology

, Volume 68, Issue 4, pp 205–213 | Cite as

Anthropogenic effects on the population ecology of European ground squirrels (Spermophilus citellus) at the periphery of their geographic range

  • Ilse E. HoffmannEmail author
  • Eva Millesi
  • Katharin Pieta
  • J. P. Dittami
Original investigation

Abstract

European ground squirrels typically inhabit dry grasslands throughout central and south-eastern Europe. Over the past decades, the species increasingly utilises anthropogenically shaped areas. During a 7-year field study on a population in a semi-urban habitat near Vienna, Austria, we monitored a 5.9-fold decrease in ground-squirrel abundance, with high densities having been maintained by immigration. The decline occurred parallel to an escalating urbanisation of the surroundings. A survey concerning the former dispersion of squirrels indicated an increase in population size during the late 1970s, after the region had been drained. Our findings suggest that improved river control of the Danube had ameliorated a sub-optimal habitat, which enhanced the formation of a dispersal sink. After several years of high population levels, abundance decreased, most likely due to anthropogenically promoted landscape fragmentation and habitat degradation. The results of our study support the assumption that artificially induced environmental changes may be crucial for the persistence of small-mammal populations at the edge of their geographic range.

Keywords

Spermophilus citellus population dynamics anthropogenic effects 

Anthropogene Einflüsse auf die Populationsökologie europäischer Ziesel (Spermophilus citellus) am Rand ihres Verbreitungungsgebiets

Zusammenfassung

Europäische Ziesel sind typische Bewohner der Steppen Zentral- und Südosteuropas. In den Letzten Jahrzehnten haben sich immer mehr Vorkommen dieser Art in anthropogen beeinflußte Gebiete zurückgezogen. Während einer siebenjährigen Freilanduntersuchung an einer Population in einem semiurbanen Habitat bei Wien, Österreich, stellten wir eine fast sechsfache Abnahme der Ziesel-Abundanz fest, wobei die anfangs hohen Dichten durch Immigration aufrechterhalten worden waren. Der Rückgang war gleichzeitig mit einer zunehmenden Urbanisierung der Umgebung zu verzeichnen. Eine Umfrage über das frühere Auftreten von Erdhörnchen gab Hinweise auf ein Anwachsen der Population in den späten 70er Jahren, nachdem die Region abgedämmt worden war. Unsere Ergebnisse lassen darauf schließen, daß eine verbesserte Flußregulierung der Donau ein suboptimales Habitat ameliorisiert hatte und zur Bildung eines ‘Dispersal Sink’ beitrug. Nach einigen Jahren mit hohen Populationsdichten kam es zum Rückgang, höchstwahrscheinlich durch anthropogen verursachte Landschaftsfragmentierung und Verschlechterung des Ziesellebensraums. Unsere Untersuchung unterstützt die Annahme, daß künstlich induzierte Umweltveränderungen für den Fortbestand von Kleinsäugerpopulationen am Rande ihres Verbreitungsgebiets entscheidend sein können.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

  1. Bauer, K. (ed.) (1989): Rote Listen der gefährdeten Vögel und Säugetiere Österreichs und Verzeichnisse der in Österreich vorkommenden Arten. Wien: Österreichische Gesellschaft für Vogelkunde.Google Scholar
  2. Begon, M.; Harper, J. L.; Townsend, C. R. (1990): Ecology. Individuals, Populations and Communities. 2nd ed. Oxford: Blackwell Scientific Publ.Google Scholar
  3. Brown, L. R. (1972): Seeds of Change. New York: Praeger.Google Scholar
  4. Channeix, R.; Lomolino, M. V. (2000): Dynamic biogeography and conservation of endangered species. Nature 403, 84–86.CrossRefGoogle Scholar
  5. Crafts, N F. R. (1994): The Golden Age of Economic Growth in Western Europe, 1950-73. Warwick: Department of Economics, University of Warwick.Google Scholar
  6. Dobson, F. S. (1995): Regulation of population size: evidence from Columbian ground squirrels. Oecologia 102, 44–51.CrossRefGoogle Scholar
  7. Dobson, F. S.; Kjelgaard, J. D (1985): The influence of food resources on population dynamics in Columbian ground squirrels. Can. J. Zool. 63, 2095–2104.CrossRefGoogle Scholar
  8. Eckelt, H.; Slanar, H.; Neoral, O. (1969): Österreichischer Atlas für höhere Schulen. 96th ed. Wien: Geographisches Institut Ed. Hölzel.Google Scholar
  9. Feldhamer, G. A.; Drickamer, L. C.; Vessey, S. H.; Merritt, J. F. (1999): Population growth and regulation. In: Mammalogy: Adaptation, Diversity, and Ecology. Boston: WCB/ McGraw-Hill. Pp. 406–416.Google Scholar
  10. Floericke, K. (1932): Nagetiere bei uns und draußen. Stuttgart: Kosmos.Google Scholar
  11. Golub, V. (1988): Beiträge zur Verhaltensbiologie und Aktivitätsrhythmik freilebender Ziesel (Spermophilus citellus citellus). Diss. thesis, University of Vienna.Google Scholar
  12. Hanski, I. A.; Gilpin, M. E. (eds) (1997): Meta-population Biology: Ecology, Genetics, and Evolution. New York: Academic Press.Google Scholar
  13. Hoffmann, I. E.; Millesi, E.; Huber, S.; Everts, L. G.; Dittami, J. P. (2003): Population dynamics of European ground squirrels (Spermophilus citellus) in a suburban area. J. Mammalogy (in press).CrossRefGoogle Scholar
  14. Hubbs, A. H.; Boonstra, R. (1997): Population limitation in Arctic ground squirrels: effects of food and predation. J. Anim. Ecol. 66, 527–541.CrossRefGoogle Scholar
  15. Kryštufek, B. (1999): Spermophilus citellus (Linnaeus, 1766). In: The Atlas of European Mammals. Ed. by A. J. Mitchell-Jones et al. London: Academic Press. Pp. 190–191.Google Scholar
  16. Leitner, M. (1986): Zur Veränderung der Kleinsäugerfauna des Neusiedlerseegebietes im Verlauf der letzten drei Jahrzehnte. Diss. thesis, University of Vienna.Google Scholar
  17. Leitner, M. (1988): Ziesel (Spermophilus citellus). In: Artenschutz in Österreich. Ed. by F. Spitzenberger. Wien: Grüne Reihe des BM für Umwelt, Jugend und Familie 8, 177–179.Google Scholar
  18. Lomolino, M. V.; Smith, G. A. (2001): Dynamic biogeography of prairie dog (Cynomys ludovicianus) towns near the edge of their range. J. Mammalogy 82, 937–945.CrossRefGoogle Scholar
  19. Michener, G. R. (1989): Sexual differences in inter-year survival and life span of Richardson’s ground squirrels. Can. J. Zool. 67, 1827–1831.CrossRefGoogle Scholar
  20. Millesi, E.; Huber, S.; Everts, L. G.; Dittami, J. P. (1999 a): Reproductive decisions in female European ground squirrels: factors affecting reproductive output and maternal investment. Ethology 105, 163–175.CrossRefGoogle Scholar
  21. Millesi, E.; Huber, S.; Walzl, M.; Dittami, J. P. (2000): Follicular development and hibernation in European ground squirrels. In: Life in the Cold. Ed. by G. Heldmaier and M. Klingenspor. Berlin: Springer. Pp. 285–292.CrossRefGoogle Scholar
  22. Millesi, E.; Strijkstra, A. M.; Hoffmann, I. E.; Dittami, J. P.; Daan, S. (1999 b): Sex and age differences in mass, morphology and annual cycle in European ground squirrels, Spermophilus dtellus. J. Mammalogy 80, 218–231.CrossRefGoogle Scholar
  23. Nunes, S.; Zugger, P.A.; Engh, A. L.; Reinhart, K. O.; Holekamp, K. E. (1997): Why do female Belding’s ground squirrels disperse away from food resources? Behav. Ecol. Sociobiol. 40, 199–207.CrossRefGoogle Scholar
  24. Pulliam, H. R. (1988): Sources, sinks and population regulation. Am. Nat. 132, 652–661.CrossRefGoogle Scholar
  25. Ružic, A. (1978): Der oder das Europäische Ziesel (Citellus citellus). In: Handbuch der Säugetiere Europas. Vol. 1/I. Ed. by J. Niethammer and F. Krapp. Wiesbaden: Akad. Verlagsges. Pp. 122–144.Google Scholar
  26. Schierer, M. (2000): Die spezielle Chronik von Langenzersdorf. Langenzersdorf: (https://doi.org/www.langenzersdorf.or.at/defaultl.html), municipality of Langenzersdorf, 15. 1. 2000.Google Scholar
  27. Sherman, P. W. (1984): Demography of Belding’s ground squirrels. Ecology 65, 1617–1628.CrossRefGoogle Scholar
  28. Sinclair, A. R. E. (1989): Population regulation in animals. In: Ecological Concepts. Ed. by J. M. Cherrett. Oxford: Blackwell. Pp. 197–241.Google Scholar
  29. Slade, N.A.; Balph, D. F. (1974): Population ecology of Uinta ground squirrels. Ecology 55, 989–1003.CrossRefGoogle Scholar
  30. Spitzenberger, F.; Bauer, K. (2002): Ziesel Spermophilus dtellus (Linnaeus, 1766). In: Die Säugetierfauna Österreichs. Ed. by F. Spitzenberger. Wien: Grüne Reihe des Bundesministeriums für Land- und Forstwirtschaft, Umwelt und Wasserwirtschaft. Pp. 356–365.Google Scholar
  31. Stearns, S. C. (1980): A new view of life-history evolution. Oikos 35, 266–284.CrossRefGoogle Scholar
  32. Straschil, B. (1972): Citdlus dtellus L. (Europäisches Ziesel) in Österreich. Zur Biologie und Ökologie eines terrestrischen Säugetieres an der Grenze seines Verbreitungsgebietes. Diss. thesis, University of Vienna.Google Scholar
  33. Wiener Wasserbau (2001a): Donauhochwasserschutz in Wien. Vienna: (https://doi.org/www.magwien.gv.at/wasserbau/schutz.htm), municipal authorities of Vienna, 26. 7. 2001.Google Scholar
  34. Wiener Wasserbau (2001b): Geschichte des Donauhochwasserschutzes in Wien. Vienna: (https://doi.org/www.magwien.gv.at/wasserbau/schutz_ges.htm), municipal authorities of Vienna, 26. 7. 2001.Google Scholar
  35. Zammuto, R. M.; Millar, J. S. (1985): Environmental predictability, variability, and Spermophilus columbianus life history over an elevational gradient. Ecology 66, 1784–1794.CrossRefGoogle Scholar

Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2003

Authors and Affiliations

  • Ilse E. Hoffmann
    • 1
    Email author
  • Eva Millesi
    • 1
  • Katharin Pieta
    • 1
  • J. P. Dittami
    • 1
  1. 1.Institute of ZoologyUniversity of ViennaViennaAustria

Personalised recommendations