Ants As Potential Vectors of Pathogens in Hospitals in the State of Sao Paulo, Brazil

  • Harold G. Fowler
  • Odair C. Bueno
  • Terue Sadatsune
  • Agusto C. Montelli
Research Article


Baiting studies performed in large, medium and small hospitals in Brazil revealed the presence of 14 ant species, with up to nine recorded in one hospital. Dominant species were exotic ants, and in the large hospital, Tapinoma melanocephalum was the most prevalent. Ants were not uniformly spread through the hospitals, but tended to be found in the more critical areas, particularly in nursery, intensive care, obstetrics, neurology and dermatology units. Bacteriological studies using specific media for bacteria associated with intra-hospital infections indicated the potential for the mechanical vectoring of species of Staphylococcus, Serratia, Klebsiella, Acinetobacter, Enterobacter, Candida and Enterococcus by ants. Although T. melanocephalum did not have the highest rate of association with these bacteria, its ubiquitous occurrences resulted in the highest overall potential as a vector of these bacteria. Because of a large number of ant species occurring in Brazilian hospitals, ants pose a potential problem to the spread of diseases in hospitals. Because of the number of associated ant species in hospitals, the control of this potential problem is much more difficult than in registered temperate areas.

Key Words

Ants vectors intra-hospital infection bacteria Brazil Tapinoma melanocephalum 


Des études avec des pièges alimentaires effectués dans des hôpitax de grande, moyenne et petite taille au Brésil montrent la présence de 14 espèces de fourmis plus de neuf ont été trouvées dans un même hôpital. Les espèces dominantes étaient des fourmis exotiques, et dans le plus grand hôpital, Tapinoma melanocephalum était la plus répandue. Dans les hôpitaux les fourmis on été trouvées surtout dans des unités de maternite, soin intensive, obstétrique, neurologie et dermatologie, les lieux les plus critiques. Des études bacteriologiques avec millieux spécifiques pour bactéries associées aux infections intra-hôpitaux montrent que des espèces de Staphylococcus, Serratia, Klebsiella, Acinetobacter, Enterbacter, Candida et Enterococcus ont un potentiel d’être transportées méchaniquement par des fourmis. Bien que T. melanocephalum n’ait pas le plus grand taux d’association avec ces bactéries, son ubiquité lui accorde le plus grand potentiel comme vecteur de ces bactéries. Puisque plusiers espèces de fourmis sont trouvées dans les hôpitaux brésiliens, elles peuvent représenter un problème potentiel, ça veut dire, la dissemination des maladies dans des hôpitaux. A cause de ce nombre d’espèces de fourmis associés aux hôpitaux le contrôle du problème potentiel est beaucoup plus difficile ici que celui demontré dans les zones tempérées.

Mots Clés

Fourmis vecteurs infections intra-hôpitaux bacterie Brésil Tapinoma melanocephalum 


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Copyright information

© ICIPE 1993

Authors and Affiliations

  • Harold G. Fowler
    • 1
  • Odair C. Bueno
    • 1
  • Terue Sadatsune
    • 2
  • Agusto C. Montelli
    • 3
  1. 1.Instituto de BiocienciasUNESPRio ClaroBrazil
  2. 2.Instituto de BiocienciasUNESPBotucatuBrazil
  3. 3.Facultade de MedicinaUNESPBotucatuBrazil

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