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Pertinent Aspects of Pesticide Usage in Mauritius

  • I. Fagoonee
Article

Abstract

Two questionnaire-based surveys were carried out amongst the small vegetable planting community in order to evaluate the effectiveness with which pesticides are being used and the ensuing health and environmental hazards. Good practice was assessed by a certain number of indicators based on various parameters. Data on health hazards were obtained from cases of poisoning and from surveys on blood Cholinesterase levels.

The results give pertinent indications on pesticide flow, usage and perception. Generally, aged planters tend to adopt good practice, especially if they have had at least primary education, in which case they would seek advice. Many planters however do not get advice from the right source with regards choice of pesticides and dosage, although a significant proportion of planters do not follow recommended dosages. About three-fourths of the planters frequently resort to cocktails of two or more pesticides. Safety intervals are simply not observed by a good majority of growers. Measuring and protective devices, washing of spraying equipment, disposal of empty containers, and the types of pesticides stores leave much to be desired. The practice of mixed cropping leads to the use of a wide range of pesticides for the control of a single pest on various crops. There has recently been a general shift in pesticide usage with the introduction of synthetic pyrethroids. The misuse and/or abuse of pesticides has serious repercussions on the health of those exposed to such toxic chemicals, and cases of poisoning too are increasing. Remedial measures are suggested.

Key Words

Pesticide usage surveys good pesticide practice indices dosage safety period spraying frequency misuse health hazards poisoning 

Résumé

Des études ont été effectuées à l’aide des questionnaires parmi les planteurs des cultures maraïchères afin d’évaluer leur efficience dans l’utilisation des pesticides et de déterminer les conséquences sur la santé humaine et l’environnement. Un certain nombre de critères ont été pris en considération afin de définir la ‘bonne pratique’. Des données sur l’effet des pesticides sur la santé furent obtenues à partir des cas d’empoisonnement et des taux de Cholinesterase sanguine chez des personnes exposées.

Les résultats obtenus donnent des indications pertinentes sur différents aspects d’utilisation et sur la perception même des pesticides. En général, les cultivateurs âgés semblent démontrer une meilleure pratique, surtout ceux qui ont reçu une éducation du niveau primaire tout au moins, dans lequel cas ils cherchent des conseils appropriés. Cependant bon nombre de cultivateurs ne reçoivent pas des conseils de bonne source, en ce qui concerne le choix des produits et le dosage, quoiqu’une proportion importante des planteurs se passent des dosages prescrits. Beacoup d’entre eux ont recours aux mélanges de deux pesticides ou plus. Les delais recommendés avant la récolte ne sont simplement pas observés. Des équipements protecteurs, le nettoyage des pulvérisateurs, le sort des récipients vides, et les lieux d’emmagasinage laissent beaucoup à désirer. Une large gamme de pesticides est souvent utilisée contre un même nuisible sur plusieurs végétaux. Plus récemment, les pyrèthres synthétiques ont pris le dessus sur les autres insecticides. L’utilisation irrationnelle et/ou l’abus des pesticides auraient des répercussions sérieuses sur la santé des employés exposés de façon régulière, et les victimes d’empoisonnement elles aussi ne cessent de croître. Des suggestions sont faites en vue d’améliorer l’utilisation des pesticides.

Mots Cléfs

Utilisation des pesticides indices de bonne pratique dosage santé humaine empoisonnement 

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References

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Copyright information

© ICIPE 1984

Authors and Affiliations

  • I. Fagoonee
    • 1
  1. 1.School of AgricultureUniversity of MauritiusRéduitMauritius

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