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International Journal of Tropical Insect Science

, Volume 3, Issue 4, pp 245–249 | Cite as

Etude Eco-Ethologique de la Predation Chez les Fourmis du Genre Smithistruma (Formicidae-Myrmicinae-Tribu Des Dacetini)—I. Effets Du Milieu Sur le Choix Des Proies Chez Smithistruma Truncatidens Brown

  • A. Dejean
Article

Eco-Ethological Study of Predation by Ants of the Genus Smithistruma (Formicidae-Myrmicinae-Tribe Dacetini)—I. Effects of the Habitat on the Prey Choice by Smithistruma Truncatidens Brown

Abstract

The variations of moisture in the leaf litter of Eucalyptus tally with the fluctuations in the populations of microarthropods of the litter. The acarines and collembolans are the most numerous. We note at the end of the rains a spectacular rise in the rate of increase of psocids in this litter, as well as an obvious drop in the population of entomobryomorph collembolans (specific prey of Smithistruma) which have begun to penetrate the soil looking for moisture. An analysis of the sampling of prey carried back to the nest by foraging workers shows that, whatever the season, the capture of entomobryomorphs is-the highest. In the rainy season, the majority of the prey are these entomobryomorphs; while, with the coming of the dry season, the rate falls to 31 then 21%. On the other hand, the foraging workers catch psocids, Acarina, and termite larvae by way of compensation.

Key Words

Smithistruma Dacetini predation collembolans effects of environment 

Résumé

Aux variations de l’état hydrique de la litière de sous-bois d’Eucalyptus correspondent des variations de peuplement en microarthropodes de cette litière. Les Acariens et les Collemboles sont les plus nombreux. On note qu’en fin de saison des pluies s’effectue une montée spectaculaire du taux de Psoques dans cette litière, alors qu’à cette période-là on observe une baisse sensible du taux de Collemboles Entomobryomorphes (proies typiques des Smithistruma) qui ont commencé leur migration verticale, en s’enfoçant dans le sol, à la recherche de zones plus humides. L’analyse du prélèvement des proies ramenées au nid par les pourvoyeuses nous montre que, quelle que soit la saison, la capture d’Entomo-bryomorphes représente le plus fort pourcentage. Si, en péroide humide, ces Entomobryomorphes représentent plus de la majorité des proies, dès l’approche de la saison sèche, le taux chute à 31 puis 21%. Par contre, les pourvoyeuses capturent des proies de compensation telles que les psoques, les larves de Termites et les Acariens.

Mots clés

Smithistruma Dacetini predation Collemboles effets du milieu 

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Copyright information

© ICIPE 1982

Authors and Affiliations

  • A. Dejean
    • 1
  1. 1.Laboratoire de Biologie des InsectesUniversité Paul-Sabatier, Faculté des SciencesToulouse CedexFrance

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