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Deutsche Zeitschrift für Akupunktur

, Volume 55, Issue 2, pp 26–27 | Cite as

Acupuncture for the treatment of severe acute pain in herpes zoster: results of a nested, open-label, randomized trial in the VZV pain study

  • T. Ursini
  • M. Tontodonati
  • L. Manzoli
  • E. Polilli
  • C. Rebuzzi
  • G. Congedo
  • S. Di Profio
  • P. M. Toro
  • A. Consorte
  • G. Placido
  • S. Laganà
  • C. D’Amario
  • C. Granchelli
  • G. Parruti
  • L. Pippa
  • VZV Pain Study Group
  • Petra Bäumler
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Abstract

Background

Data on the potential efficacy of acupuncture (AC) in controlling intense or very intense pain in patients with Herpes Zoster (HZ) has not been so far adequately assessed in comparison with standard pharmacological treatment (ST) by a controlled trial design.

Methods

Within the VZV Pescara study, pain was assessed in HZ patients on a Visual Analogue Scale (VAS) and by the McGill Pain Questionnaire (MPQ) both at the beginning and at the end of treatment. Response rates, mean changes in pain intensity, differences in total pain burden with an area-under-the-curve (AUC) method over a 1-year follow-up and differences in the incidence of Post-Herpetic Neuralgia (PHN) were evaluated.

Results

One hundred and two patients were randomized to receive either AC (n = 52) or ST (n = 50) for 4 weeks. Groups were comparable regarding age, sex, pain intensity at presentation and missed antiviral prescription. Both interventions were largely effective. No significant differences were observed in response rates (81.6 % vs 89.2 %, p = 0.8), mean reduction of VAS (4.1 +/−2.3 vs 4.9 +/−1.9, p = 0.12) and MPQ scores (1.3 +/−0.9 vs 1.3 +/−0.9, p = 0.9), incidence of PHN after 3 months (48.4 % vs 46.8 %, p = 0.5), and mean AUC during follow-up (199 +/−136 vs 173 +/−141, p = 0.4). No serious treatment-related adverse event was observed in both groups.

Conclusions

This controlled and randomized trial provides the first evidence of a potential role of AC for the treatment of acute herpetic pain

Beschreibung

Es handelt sich bei der vorliegenden Arbeit um eine nicht-verblindete, randomisierte klinische Studie, welche den Einfluss der Akupunktur auf die Schmerzentwicklung bei einer Herpes-Zoster(HZ)-Infektion im Vergleich zu einer medikamentösen Standardtherapie (ST) untersucht [1]. Sie wurde als Teil einer Multicenterstudie zur Identifizierung von Risikofaktoren für eine post-herpetische Neuralgie durchgeführt [2]. Als Hauptzielparameter dieser Untersuchung wurde die Reduktion der Schmerzintensität (VAS) nach einer vierwöchigen Behandlungsphase definiert. Sekundäre Zielparameter waren die Responderrate (VAS-Score Reduktion während der Behandlung um mindestens zwei Punkte), die Reduktion der Schmerzintensität nach Behandlung gemessen anhand des McGill Schmerzfragebogens, die Inzidenz einer post-herpetischen Neuralgie (Schmerz im betroffenen Areal drei Monate nach Studieneinschluss), die gesamte Schmerzbelastung während eines einjährigen Follow-ups (Flächeninhalt unter der Kurve bei einer Auftragung der VAS-Scores über die Zeit) sowie das Auftreten schwerer unerwünschter Ereignisse während der Behandlung. Für keine dieser Größen wurde ein signifikanter Unterschied zwischen den Studiengruppen festgestellt. Die Schmerzstärke verringerte sich sowohl nach Akupunktur als auch nach ST in hoch signifikantem Maße.

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Copyright information

© Springer Medizin Verlag GmbH, ein Teil von Springer Nature 2012

Authors and Affiliations

  • T. Ursini
    • 1
  • M. Tontodonati
    • 1
  • L. Manzoli
    • 1
  • E. Polilli
    • 1
  • C. Rebuzzi
    • 1
  • G. Congedo
    • 1
  • S. Di Profio
    • 1
  • P. M. Toro
    • 1
  • A. Consorte
    • 1
  • G. Placido
    • 1
  • S. Laganà
    • 1
  • C. D’Amario
    • 1
  • C. Granchelli
    • 1
  • G. Parruti
    • 1
  • L. Pippa
    • 1
  • VZV Pain Study Group
    • 1
  • Petra Bäumler
    • 2
  1. 1.Infectious Diseases UnitPescara General HospitalPescaraItaly
  2. 2.Interdisziplináre Schmerzambulanz, Klinik fár AnaesthesiologieKlinikum der Universitát MünchenMünchenGermany

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