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Mammalian Biology

, Volume 70, Issue 5, pp 271–281 | Cite as

Activity and shelter selection by Myotis myotis and Rhinolophus hipposideros hibernating in the Kateřinská cave (Czech Republic)

  • J. ZukalEmail author
  • Hana Berková
  • Z. Řehák
Original investigation

Abstract

In 1992–1993, the bat species Myotis myotis and Rhinolophus hipposideros hibernating in the Kateřinská cave were investigated by means of regular censuses without any handling and marking of the animals. Three basic parameters of their shelters were recorded (position in cave, type and relative height). In total, during 26 checks we registered 1141 findings of nine bat species. Movement activity, expressed as percentage of new findings during a particular visit, was registered during the whole winter season. Its level fluctuated in different ways and the hibernation period of R. hipposideros could be divided into three different parts, while the level of M. myotis movement activity was relatively high during all season. The shelter selection of R. hipposideros was not dependent on the part of cave where the bats were hibernating, and it did not change during the season. Hibernating specimens of R. hipposideros most frequently used exposed places, in which they were always hanging free. Myotis myotis was registered in all types of shelter with one exception. Rhinolophus hipposideros used mainly the middle part of the cave at a distance between 121 and 180 m from the entrance. The most preferred part of the cave by M. myotis was a small segment of Corridor (between 21 and 30 m), i.e., the entrance part of the cave. Rhinolophus hipposideros is a highly specialized species which prefers parts of the cave with very stable microclimatic conditions and, on the contrary, M. myotis appears to be indifferent to all parameters studied, and it uses the shelters indiscriminately.

Keywords

Bats shelter selection activity hibernation 

Aktivität und Ruheplatzwahl von winterschlafenden Myotis myotis und Rhinolophus hipposideros in der Kateřinská Höhle (Tschechien)

Zusammenfassung

In 1992–1993 wurden die in der Kateřinská Höhle überwinternden Individuen von Myotis myotis und Rhinolophus hipposideros untersucht. Die Untersuchung bestand aus einer regelmäßigen Zählung, bei der die Tiere nicht berührt bzw. markiert wurden. Es wurden drei grundlegende Parameter ihrer Hangplätze aufgenommen (Lage innerhalb der Höhle, Typ und relative Höhe). Insgesamt wurden im Laufe von 26 Kontrollgängen 1141 Einzelbeobachtungen von neun Fledermausarten erfaßt. Bewegungstätigkeit, ausgedrückt als prozentueller Anteil der Neufunde während eines bestimmten Kontrollgangs, wurde während der gesamten Wintersaison registriert. Ihr Niveau schwankte unterschiedlich, wobei die Überwinterungsperiode von R. hipposideros in drei unterschiedliche Abschnitte aufgeteilt werden konnte, während das Niveau der Bewegungsaktivität von M. myotis im Verlauf der Saison ständig relativ hoch blieb. Die Ruheplatzwahl von R. hipposideros war unabhängig von dem Höhlenteil in dem die Fledermäuse überwinterten und unterlag im Saisonverlauf keinen Änderungen. Überwinternde Exemplare von R. hipposideros nutzten vor allem exponierte Plätze an denen sie immer frei hingen. Myotis myotis wurde an allen Hangplatztypen bis auf einen festgestellt. Rhinolophus hipposideros nutzte vor allem den mittleren Höhlenteil in einer Entfernung von 121 bis 180 m vom Höhleneingang. Von M. myotis wurde ein kurzer Abschnitt des Höhlenganges (zwischen 21 und 30 m), d.h. nahe dem Eingang, am meisten bevorzugt. Rhinolophus hipposideros ist eine hochspezialisierte Art, welche Höhlenteile mit sehr stabilen mikroklimatischen Bedingungen bevorzugt, während M. myotis den erfaßten Parametern gegenüber als völlig indifferent erscheint.

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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2005

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of Vertebrate Biology, Academy of Sciences of the Czech Republic, Brno und Department of Zoology and Ecology, Faculty of ScienceMasaryk UniversityBrnoCzech Republic

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