Radiotherapiegeschichte

Strahlend gegen Pneumonien

Der 8. November 1895 gilt als der Tag, an dem Wilhelm Conrad Röntgen die später nach ihm benannten elektromagnetischen "X-Strahlen" entdeckte. Keine drei Monate später behandelt Emil Grubbe, ein Tüftler und Medizinstudent mit deutschen Wurzeln, in Chicago, IL/USA, bereits maligne sowie entzündliche Läsionen bei Patienten mit Röntgenstrahlen [Lederman M et al. Int J Radiat Oncol Biol Phys. 1981;7(5):639-48]. Ob Grubbe wirklich der erste war, der die X-Strahlen therapeutisch eingesetzt hat, ist nicht unumstritten [https://tinyurl.com/egrubbe]; unstreitig ist indes, dass die Strahlentherapie (RT) schon in ihrer Frühphase bei diversen nichtonkologischen Indikationen zum Einsatz kam, vielfach mit dem Ziel, Entzündungen zu bekämpfen (darunter bei Karbunkeln, Sinusitis und Lupus erythematodes) [vgl. Calabrese EJ, Dhawan G. Yale J Biol Med. 2013;86(4):555-70]. In diesem Kontext wurde 1905 der erste Fallbericht über eine RT-Pneumoniebehandlung publiziert [Musser JH, Edsall DL. Tr A Am Physicians. 1905;20:294-323]. Auf diesen sollten im Laufe der Dekaden - zum Teil mit großen Abständen - zahlreiche weitere folgen. Edward J. Calabrese und Gaurav Dhawan zählen in ihrem Review fast 900 Patienten mit Pneumonien unterschiedlichster Genese und Schwere, die von 1905 bis in die 1940er-Jahre im Rahmen von RT-Fallstudien behandelt worden waren (von einer Heilung wird bei 717 von 863 Patienten berichtet). Diese Daten sind aufgrund methodischer Probleme (Fehlen von Randomisierung und Kontrollgruppen etc.) freilich mit sehr großer Unsicherheit behaftet. Das könnte sich nun ändern: Im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie ist das Interesse an der RT zur Pneumonietherapie plötzlich wieder da. Weltweit laufen aktuell gut ein Dutzend Studien zum Thema, darunter auch randomisierte kontrollierte.

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Borchers, M. Strahlend gegen Pneumonien. InFo Hämatol Onkol 24, 63 (2021). https://doi.org/10.1007/s15004-021-8545-6

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