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International Review of Education

, Volume 58, Issue 5, pp 675–699 | Cite as

Culture and the school: The degree of educational integration of Roma and Gypsies in the Peloponnese region of Greece

  • Pandelis Kiprianos
  • Ivi Daskalaki
  • Georgios B. Stamelos
Article

Abstract

This article examines the degree of integration of Roma and Gypsy children in formal education in the Peloponnese region of Greece. It is based on field research conducted by the University of Patras during the school year 2006/07 within the framework of the Greek Ministry of Education’s “Integration of Roma children in school” programme, funded by the European Union. Despite governmental incentives for poor families to enrol their school-aged children, school attendance of Roma and Gypsy children was found to decline from primary year one to primary year six, with hardly any of them entering secondary school at all. Besides looking at school attendance figures and Roma and Gypsy children’s proficiency in reading, writing and numeracy, this paper also considers gender, family composition, living conditions and economic situation, as well as culturally constructed perceptions of childhood and a person’s life cycle. The aim of this article is to highlight the contradictions and ambiguities involved in the process of incorporating Roma and Gypsy children in formal education, and to evaluate their school performance and assess their academic choices.

Keywords

Roma Gypsies Culture School School performance Childhood Greece 

Résumé

École et culture : le degré d’intégration scolaire des Roms et Gens du voyage dans le Péloponnèse – Les auteurs de cet article présentent le degré d’intégration des Roms et Gens du voyage dans l’enseignement formel de la région grecque du Péloponnèse. Ils se fondent sur une étude de terrain menée par l’université de Patras au cours de l’année scolaire 2006/07, dans le cadre du programme « Integration scolaire des enfants roms » du ministère grec de l’éducation, financé par l’Union européenne. En dépit des incitations publiques proposées aux familles défavorisées pour qu’elles inscrivent leurs enfants d’âge scolaire, il s’avère que la scolarisation des enfants roms et du voyage accuse une baisse entre la première et la sixième année de l’enseignement primaire, et que rares sont ceux qui accèdent à l’enseignement secondaire. Les auteurs examinent les chiffres de fréquentation scolaire et la maîtrise de la lecture, de l’écriture et du calcul chez ces enfants. Ils tiennent en outre compte de critères tels que le sexe, la composition de la famille, les conditions de vie et la situation économique, ainsi que les perceptions ancrées dans la culture de l’enfance et du cycle de vie individuel. Cet article vise à éclairer les contradictions et ambiguïtés qui surgissent au cours du processus d’intégration des enfants roms et du voyage dans l’enseignement formel, ainsi qu’à évaluer leurs acquis et choix scolaires.

Zusammenfassung

Kultur und Schule: Zum Grad der Bildungsintegration der Roma in der griechischen Region Peloponnes – Dieser Beitrag untersucht den Grad der Teilhabe von Roma-Kindern in der griechischen Region Peloponnes am formalen System der schulischen Bildung. Er basiert auf Feldforschungen der Universität Patras im Schuljahr 2006/07, die im Rahmen des vom griechischen Bildungsministerium initiierten und von der EU geförderten Programms „Schulintegration von Roma-Kindern“ durchgeführt wurden. Die Erhebungen zeigen, dass trotz staatlicher Anreize für einkommensschwache Familien, ihre Kinder zum Schulunterricht anzumelden, die Teilnahme der Roma-Kinder am Schulunterricht zwischen dem ersten und sechsten Grundschuljahr kontinuierlich abnimmt und nur noch sehr wenige Kinder eine weiterführende Schule besuchen. Neben Statistiken zur Unterrichtsteilnahme und Daten zu Lese-, Schreib- und Rechenfähigkeiten der Roma-Kinder betrachten die Autoren auch die Faktoren Geschlecht, Familienzusammensetzung, Lebensbedingungen und wirtschaftliche Lage sowie den Einfluss kulturspezifischer Auffassungen von Kindheit und menschlichem Lebenszyklus. Ziel diese Betrags ist es, Widersprüche und Unklarheiten zu benennen, die bei der Einbeziehung von Roma-Kindern in die formale Bildung eine Rolle spielen, und schulische Leistungen wie auch Bildungsperspektiven dieser Kinder zu bewerten.

Resumen

La cultura y la escuela: el grado de integración educativa de los pueblos Rom y otros pueblos gitanos en la región griega del Peloponeso – Este artículo se ocupa del grado de integración de los niños Rom y de otros pueblos gitanos en la región del Peloponeso, en Grecia. Está basado sobre un estudio de campo conducido por la Universidad de Patras durante el año escolar 2006/2007 en el marco del programa del Ministerio de Educación Griego titulado “Integración escolar de niños Rom2, fundado por la Unión Europea. Pese a los incentivos del gobierno para la escolarización de niños de familias con bajos recursos, la asistencia escolar de niños Rom y de otros pueblos gitanos, según se ha comprobado, va disminuyendo desde el primero hasta el sexto año de la escuela primaria, y muy pocos de ellos ingresan a la escuela secundaria. Aparte de considerar datos sobre asistencia escolar y capacidad de lectura, escritura y cálculo, los autores de este trabajo también tienen en cuenta el género, la composición familiar, las condiciones de vida y la situación económica, al igual que las percepciones, condicionadas por la cultura, sobre infancia y el ciclo de vida de una persona. Con este artículo, los autores se han propuesto resaltar las contradicciones y ambigüedades implicadas en el proceso de incorporar niños Rom y de otros pueblos gitanos en la educación formal y de evaluar su desempeño escolar y estimar sus elecciones vocacionales. Open image in new window

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2012

Authors and Affiliations

  • Pandelis Kiprianos
    • 1
  • Ivi Daskalaki
    • 2
  • Georgios B. Stamelos
    • 1
  1. 1.University of PatrasPatrasGreece
  2. 2.University of CreteNea Smirni, AthensGreece

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