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, Volume 49, Issue 2, pp 489–507 | Cite as

Free associations and social representations: some reflections on rank-frequency and importance-frequency methods

  • Lionel Dany
  • Isabel Urdapilleta
  • Grégory Lo Monaco
Article

Abstract

Free association is a technique frequently used for the collection of social representations, notably in the structural approach. Two methods are commonly used for analysing the associations produced. The rank-frequency method, which cross-tabulates the frequency of an item with its appearance ranking; the importance-frequency method (or ranked associations), which replaces the appearance ranking criterion with an importance ranking criterion which consists in ranking a posteriori the elements named. We carried out a comparative analysis of these two methods based on a collection of free association corpora concerning the representations of cancer (\(N = 55\)), palliative care (\(N = 259\)) and academic success (\(N = 138\)). The results indicate that many subjects (82.96 %) make changes to the spontaneously produced representation during the ranking of elements. These modifications directly affect the representational fields and the organisation of the representation. The a posteriori ranking of the representational elements allows the available knowledge on the object of representation to be re-contextualised and the accent to be placed on the functional aspect of the social element which is specific to social representations and not to prototypes.

Keywords

Social representations Free associations Rank-frequency method Importance frequency method Structural approach 

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2014

Authors and Affiliations

  • Lionel Dany
    • 1
    • 2
  • Isabel Urdapilleta
    • 3
  • Grégory Lo Monaco
    • 1
  1. 1.Aix Marseille UniversitéAix en ProvenceFrance
  2. 2.APHM, Timone, Service d’Oncologie MédicaleMarseilleFrance
  3. 3.Université Paris VIIISaint DenisFrance

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