La opinión como fuente de autoridad en el Nuevo Mundo: el discurso de Gregorio García sobre el origen de los indígenas americanos

Abstract

The encounter with the American continent forced Europeans to rethink a large number of knowledge that was considered safe. It was also necessary to rethink and qualify the sources of authority of those who wrote about the American territory and its inhabitants. This paper approaches the work of Gregorio García, Origen de los indios de el Nuevo Mundo e Indias Occidentales, from this perspective, and analyzes the role that the Spanish Dominican gave to opinion as a source of authority when compiling the different theories on the origin of the inhabitants of a territory that had remained totally unknown to the Old World until a century before.

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Notes

  1. 1.

    La referencia de Gregorio García a Gonzalo Fernández de Oviedo está relacionada con el supuesto origen español de los nativos americanos a partir del mito del rey Héspero y las islas Hespérides. Esta idea la desarrolló Oviedo y fue retomada por Diego de Rosales avanzado ya el siglo XVII a partir de la lectura de Gregorio García. Ver al respecto Baraibar (2016), donde también se analiza la forma en que García dialoga con el jesuita José de Acosta, autor de la Historia natural y moral de las Indias (1590). Sobre la influencia de Annio de Viterbo en Fernández de Oviedo ver Lerner (2010).

  2. 2.

    Los datos que conocemos sobre su biografía proceden fundamentalmente de lo que él mismo nos informa en su obra. Ver al respecto, Pease (1981, pp. xii–xv); Borges Morán (2005, pp. 36–37); Huerga Teruelo (2007, pp. 247–253); Martínez Terán (2008, pp. 121–123); y Kerkhoff (1992, p. 102), donde se plantean algunas pequeñas discrepancias sobre el lugar de nacimiento del dominico.

  3. 3.

    Martínez Terán (2008, p. 127) se ha referido a la rareza de la obra de García—tanto en este caso del Origen de los indios como en el de Predicación del evangelio en el Nuevo Mundo viviendo los apóstoles, «al proponerse como tratados monotemáticos basados en la exposición de la "doxa" o conjunto de ideas habidas sobre un problema».

  4. 4.

    Una relación de los autores y obras sobre esta temática puede verse en García Añoveros (2005, pp. 19–20).

  5. 5.

    La referencia a la Metafísica de Aristóteles es la primera del texto del dominico (García 1607, p. 1). Huerga Teruelo (1988, p. 697) interpreta estas palabras como una confesión de una personalidad curiosa, pero como veremos se trata más bien de un recurso discursivo que le permitirá a Gregorio García destacar la labor de quienes se esforzaron por conocer algo nuevo.

  6. 6.

    Al respecto de la erudición de García y de las fuentes por él utilizadas puede verse Pease (1981, pp. xxix–xxxvi).

  7. 7.

    Un «discurso de opiniones», tal y como ha resaltado Kerkhoff (1992) en su magnífico trabajo sobre el Origen de los indios de Gregorio García.

  8. 8.

    Sobre la forma en la que estos conceptos pueden aplicarse al siglo XVI americano ver Baraibar (2011).

  9. 9.

    Covarrubias, en su Tesoro, cuando define qué es la opinión dice que «distinguen los filósofos la opinión de la ciencia, porque la ciencia dice cosa cierta y indubitable, y la opinión es de cosa incierta; y esta es la causa de haber opiniones contrarias en una misma cosa» (Covarrubias, 2006 [1611], p. 1324).

  10. 10.

    Martínez Terán (2001, p. 66) ya llamó la atención sobre ello.

  11. 11.

    Como ha señalado Martínez Terán (2001, p. 65), si «Tomás de Aquino pensaba que "a la ciencia de la verdad pertenece aceptar uno de los contrarios y rechazar el otro", García se alejaría de la norma dado que no rechaza ninguna de las hipótesis consideradas».

  12. 12.

    La re-edición a la que se refiere es la atribuida a González Barcia ya en el siglo XVIII y que más que una nueva edición es una reelaboración importante del texto del dominico. Ver al respecto García (1729), Pease (1981), Martínez Terán (2008).

  13. 13.

    «In the end he rejected all the theories separately, and affirmed them all collectively», afirma Huddleston quien, a continuación, resalta «Father Gregorio's inability to reject any of these professed opinions» (Huddleston 1967, p. 74). Martínez Terán (2001, p. 66) ya destacó este particular. Un juicio crítico con la posición defendida por García lo encontramos también en Durand cuando nos habla del «pintoresco método dialéctico» del dominico y describirlo como perteneciente «a la eterna falanje (sic) de eruditos acumulativos, secretamente inseguros en cuanto a establecer conclusiones, siempre arrimados—cosa usual entonces— al prestigio de las autoridades invocadas» (1979, pp. 45–46). Esta imagen de García defendida por Huddleston y Durand fue recogida también por Pease (1981, p. xxxviii) y por Bestard y Contreras (1987, p. 143).

  14. 14.

    Como ya hemos visto antes, este es el motivo por el que Gregorio García resalta los casos de Pedro Mártir de Anglería, Gonzalo Fernández de Oviedo, Francisco López de Gómara, Pedro Cieza de León, Agustín de Zárate, Juan de Betanzos, el Inca Garcilaso y, sobre todo, José de Acosta, sobre otros como Ortelio, el padre Román Augustino, Antonio de Herrera o el padre Maluenda, por ejemplo (García 1607, pp. 6–9).

  15. 15.

    Sobre este particular y la importancia de la autoridad de 4 Esdras ver García Martínez (2011 y 2012).

  16. 16.

    Es bien conocida la dureza de algunas afirmaciones que Gonzalo Fernández de Oviedo hizo sobre Pedro Mártir de Anglería.

  17. 17.

    El tiempo transcurrido desde los viajes de Colón y la información obtenida por la experiencia de la conquista y poblamiento de América han ampliado considerablemente tanto el espacio de experiencia como el horizonte de expectativas a mediados del siglo XVI y más aún a principios del siglo XVII. Como afirmara Aladro en un sugerente trabajo sobre don Quijote y Cristóbal Colón, «tanto el hidalgo como el navegante no ven la realidad, la leen. Miran la vida con los ojos de la literatura y tratarán de vivir o ver según los modelos literarios; el hidalgo y el navegante leen el mundo para demostrar la verdad de los libros, lecturas que constantemente consultan» (Aladro 1994, p. 45).

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Este trabajo forma parte de los resultados del proyecto HAR2012-31536, Discurso y poder, lengua y autoridad en el mundo hispánico (siglos XVI–XVII), subvencionado por el Ministerio de Economía y Competitividad (España).

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Baraibar, Á. La opinión como fuente de autoridad en el Nuevo Mundo: el discurso de Gregorio García sobre el origen de los indígenas americanos. Neophilologus (2021). https://doi.org/10.1007/s11061-021-09672-y

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  • Chronicles of the indies
  • Gregorio García
  • Authority
  • Discourse