, Volume 97, Issue 1, pp 51–63 | Cite as

Priests in Dyer’s Vat: Grotesque or Satire?

  • Irena Kurzová


The group of four texts discussed in this article is linked by the common topic of punishment of adulterous priest(s) by a craftsman—immersing the priest in a vat with paint and threatened or actual castration of the priest. The texts belong to the genres of medieval short epics in verse: Old French fabliaux, Middle High German Märendichtung, and Italian cantare. The Old French and Middle High German versions (fabliaux “Le prestre teint” and “Le prestre crucefié” and Märe “Von dem maler zu Wirtzpurg”) have been discussed considerably in previous research, the main emphasis will be, therefore, given here on the less known Italian version of the story entitled “Cantare dei tre preti”. The article aims to present the texts as a significant example of a mixture of grotesque and satiric. Special attention will be paid to Wolfgang Kayser’s theory of the grotesque and to interpretation of the satire implied by his theory. I shall formulate in the conclusion the final evaluation of the nature of the texts from the chosen theoretical point of view on the one hand and the reflection on the problem of closeness of the grotesque and satire when perceived as aesthetic categories on the other.


Grotesque Satire Short epics in verse Medieval literature 


Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.


Primary material

  1. Benucci, E., Manetti, R., & Zabagli, F. (Eds.). (2002). Cantari novellistici: Dal tre al cinquecento. Roma: Salerno editrice.Google Scholar
  2. Brusegan, R. (Ed.). (1994). Fabliaux. Paris: Éditions 10/18.Google Scholar
  3. Grubmüller, K. (Ed.). (1996). Novellistik des Mittelalters: Märendichtung. Frankfurt am Main: Deutscher Klassiker Verlag.Google Scholar
  4. Noomen, W., & van den Boogaard, N. (Eds.). (1988). Nouveau recueil complet des fabliaux (Vol. 4). Assen/Maastricht: Van Gorcum.Google Scholar
  5. Noomen, W., & van den Boogaard, N. (Eds.). (1993). Nouveau recueil complet des fabliaux (Vol. 7). Assen: Van Gorcum.Google Scholar
  6. Rossi, L. (Ed.). (1992). Fabliaux érotiques. Paris: Librairie générale française.Google Scholar

Secondary material

  1. Bakhtin, M. (1984). Rabelais and his world. Bloomington: Indiana University Press.Google Scholar
  2. Bakhtin, M. (1990). Literatur und Karneval. Frankfurt am Main: Fischer Taschenbuch Verlag.Google Scholar
  3. Bédier, J. (1893). Les fabliaux. Paris: Bouillon.Google Scholar
  4. Bendinelli Predelli, M. (1983). Dal cantare romanzesco al cantare novellistico: Vicissitudini di una forma. In M. Picone, G. Di Stefano, & P. Stewart (Eds.), La nouvelle (pp. 174–188). Montreal: Plato Academic Press.Google Scholar
  5. Bendinelli Predelli, M. (1984). Fonti e struttura: Il caso del cantare fiabesco italiano. In M. Bendinelli Predelli & M. Picone (Eds.), I cantari: Struttura e tradizione (pp. 127–141). Florence: Olschki.Google Scholar
  6. Beutin, W. (1987). Aggression al Kastration in Erzähltexten der Renaissance. In J. Cremerius, W. Mauser, C. Pietzecker, & F. Wyatt (Eds.), Literatur und Aggression (pp. 43–63). Würzburg: Königshausen und Neumann.Google Scholar
  7. Brummack, J. (1971). Zu Begriff und Theorie der Satire. DVjs, 45, 275–377.Google Scholar
  8. Burrows, D. (2005). The stereotype of the priest in the Old French fabliaux. Bern: Peter Lang.Google Scholar
  9. Cooke, T. D., & Honeycutt, B. L. (Eds.). (1974). The humor in the fabliaux. Columbia: University of Missouri Press.Google Scholar
  10. Cooke, T. D. (1978). The Old French and Chaucerian fabliaux: A study of their comic climax. Columbia, London: University of Missouri Press.Google Scholar
  11. Fischer, H. (1983). Studien zur deutschen Märendichtung. Tübingen: Max Niemeyer.CrossRefGoogle Scholar
  12. Frosch-Freiburg, F. (1972). Schwankmären und Fabliaux: Ein Stoff- und Motivvergleich. Göppingen: Kümmerle.Google Scholar
  13. Fuß, P. (2001). Das Groteske: Ein Medium des kulturellen Wandels. Köln, Weimar, Wien: Böhlau.Google Scholar
  14. Gaier, U. (1967). Satire: Studien zu Neidhart, Wittenwiler, Brant und zur satirischen Schreibart. Tübingen: Max Niemeyer.Google Scholar
  15. Grubmüller, K. (1993). Das Groteske im Märe als Element seiner Geschichte. In W. Haug & B. Wachinger (Eds.), Kleinere Erzählformen des 15. und 16. Jahrhunderts (pp. 37–54). Tübingen: Max Niemeyer.Google Scholar
  16. Grubmüller, K. (2006). Die Ordnung, der Witz und das Chaos. Tübingen: Max Niemeyer.CrossRefGoogle Scholar
  17. Harpham, G. G. (1982). On the grotesque: Strategies of contradiction in art and literature. Princeton: Princeton University Press.Google Scholar
  18. Jauß, H. R. (1980). Die klassische und die christliche Rechtfertigung des Hässlichen in mittelalterlicher Literatur. In O. F. Best (Ed.), Das Groteske in der Dichtung (pp. 143–178). Darmstadt: Wiss. Buchges.Google Scholar
  19. Kayser, W. (1981). The grotesque in art and literature. New York: Columbia University Press.Google Scholar
  20. Kayser, W. (2004). Das Groteske: Seine Gestaltung in Malerei und Dichtung. Tübingen: Stauffenburg.Google Scholar
  21. Knight, C. A. (2004). The literature of satire. Cambridge: Cambridge University Press.CrossRefGoogle Scholar
  22. Köhler, E. (1985). Mittelalter II: Vorlesungen zur Geschichte der französischen Literatur. Stuttgart: Kohlhammer.Google Scholar
  23. Köhler, R. (1873). Der Maler mit der schönen Frau. Germania, 18, 41–45.Google Scholar
  24. Kurz, D. (1950). Verluste auf dem Gebiet der mittelhochdeutschen höfischen Erzähldichtung. Tübingen: Diss.Google Scholar
  25. Levy, B. J. (2000). The comic text: Patterns and images in the Old French fabliaux. Amsterdam-Atlanta: Rodopi.Google Scholar
  26. Meyer, M. J. (Ed.). (1995). Literature and the grotesque. Amsterdam-Atlanta: Rodopi.Google Scholar
  27. Möser, J. (1968). Harlekin. Bad Homburg-Berlin-Zürich: Gehlen.Google Scholar
  28. Nykrog, P. (1973). Les fabliaux. Genève: Librairie Droz.Google Scholar
  29. Oesterle, G. (2004). Zur Intermedialität des Grotesken. Introduction to Kayser, W. (2004). Das Groteske (pp. VII–XXX). Tübingen: Stauffenburg.Google Scholar
  30. Pietzecker, C. (1980). Das Groteske. In O. F. Best (Ed.), Das Groteske in der Dichtung (pp. 85–102). Darmstadt: Wiss. Buchgess.Google Scholar
  31. Quintero, R. (2007). Introduction: Understanding satire. In R. Quintero (Ed.), A companion to satire (pp. 1–11). Malden, Mass.: Blackwell.CrossRefGoogle Scholar
  32. Rosen, E. (1991). Sur le grotesque: L’ancien et le nouveau dans la réflexion esthétique. Saint-Denis: Presses Universitaires de Vincennes.Google Scholar
  33. Ruskin, J. (1907). The stones of Venice, Vol. III. London: Routledge.Google Scholar
  34. Schneegans, H. (1894). Geschichte der grotesken Satire. Strassburg: Trübner.Google Scholar
  35. Scholl, D. (2004). Von den “Grottesken” zum Grotesken: Die Konstituierung einer Poetik des Grotesken in der italienischen Renaissance. Münster: LIT.Google Scholar
  36. Spitzer, L. (1980). Besprechung von: Wolfgang Kayser, Das Groteske. Seine Gestaltung in Malerei und Dichtung. In O. F. Best (Ed.), Das Groteske in der Dichtung (pp. 50–68). Darmstadt: Wiss. Buchges.Google Scholar
  37. Thomsen, C. W. (1977). Das Groteske und die englische Literatur. Darmstadt: Wiss. Buchges.Google Scholar
  38. Tschizewskij, D. (1976). Satire oder Groteske. In W. Preisendanz & R. Warning (Eds.), Das Komische (pp. 269–278). München: W. Fink.Google Scholar
  39. Tuchel, S. (1998). Kastration im Mittelalter. Düsseldorf: Droste.Google Scholar
  40. Van O’Connor, W. (1962). The grotesque: An American genre and other essays. Carbondale: Southern Illinois University Press.Google Scholar

Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2011

Authors and Affiliations

  1. 1.Praha 6Czech Republic

Personalised recommendations