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Journal of Statistical Physics

, Volume 167, Issue 3–4, pp 1020–1038 | Cite as

Einstein’s Approach to Statistical Mechanics: The 1902–04 Papers

  • Luca Peliti
  • Raúl Rechtman
Article

Abstract

We summarize the papers published by Einstein in the Annalen der Physik in the years 1902–1904 on the derivation of the properties of thermal equilibrium on the basis of the mechanical equations of motion and of the calculus of probabilities. We point out the line of thought that led Einstein to an especially economical foundation of the discipline, and to focus on fluctuations of the energy as a possible tool for establishing the validity of this foundation. We also sketch a comparison of Einstein’s approach with that of Gibbs, suggesting that although they obtained similar results, they had different motivations and interpreted them in very different ways.

Keywords

Foundations of statistical mechanics Ensemble theory Thermodynamics Fluctuations Einstein 

Notes

Acknowledgments

LP was introduced to critical phenomena by Leo’s lectures in the 1971 Varenna School, and RR fondly remembers Leo’s course in the Escuela Mexicana de Física Estadística, which had a great influence on the Statistical Physics group at UNAM. Both authors dedicate this work to Leo’s memory. LP is grateful to Jeferson Arenzon for encouraging him to present his ideas on Einstein’s 1902–1904 works.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2016

Authors and Affiliations

  1. 1.Simons Center for Systems BiologyInstitute for Advanced StudyPrincetonUSA
  2. 2.Instituto de Energías RenovablesUniversidad Nacional Autónoma de MéxicoTemixcoMexico

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