Ore Dressing Technics in the Andes During the Seventeenth Century: The Case of San Antonio del Nuevo Mundo, Lípez, Present-day Bolivia

Abstract

The aim of this article is to analyze the ore dressing technics present during the peak production period of a silver mine in the Seventeenth-Century Andes, from an archaeological and historical perspective. It is not focused on the silver refinery constructions, or their description and social relationships, which are presented in the specialized literature, but rather on attention to the objects that were necessary for the silver production and to their location. We redefined those constructions, identified their social relations through historical sources and their characteristics regarding this particular period, type of mining camp, stage of the mines’ silver production, and the power and labor relations.

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Acknowledgments

This article was possible thanks to different financial support: the John Simon Guggenheim and Alexander von Humboldt foundations (for the history of San Antonio del Nuevo Mundo), and Project MINCyT-ECOS No. A08H05 “Gestion des ressources et production du métal dans l’altiplano des Andes du Sud entre les Xe et XVIIIe siècles: l’exemple du grand Lípez”. Also, thanks to our colleague Jean-Charles Méaudre, who kindly provided the base maps.

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Correspondence to Raquel Gil Montero.

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“[San Antonio had] well-built buildings (being everything relative), many churches (5 to 6), mill and metallurgical establishments whose remains indicate where the furnaces had been located. These ruins are in the bottom of the gorge, and, walking 3 to 4 leagues down the gorge, one can count more than 40 ore dressing constructions [establecimientos de beneficio] of progressive importance.” (Latrille 1886:18)

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Gil Montero, R., Téreygeol, F. Ore Dressing Technics in the Andes During the Seventeenth Century: The Case of San Antonio del Nuevo Mundo, Lípez, Present-day Bolivia. Int J Histor Archaeol (2020). https://doi.org/10.1007/s10761-020-00547-7

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  • Ore-dressing
  • Mining history
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  • Bolivia