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Journal of the History of Biology

, Volume 39, Issue 2, pp 309–343 | Cite as

Scientific Theory and Agricultural Practice: Plant Breeding in Germany from the Late 19th to the Early 20th Century

  • Thomas Wieland
Article

Abstract

The paper deals with the transformation of plant breeding from an agricultural practice into an applied academic science in the late 19th and early 20th centuries Germany. The aim is to contribute to the ongoing debate about the relationship between science and technology. After a brief discussion of this debate the first part of the paper examines how pioneers of plant breeding developed their breeding methods and commercially successful varieties. The focus here is on the role of scientific concepts and theories in the agricultural innovation process. The second part turns towards the strategies by which agronomists tried to establish plant breeding as an academic discipline and themselves as the new experts for breeding research and varietal development. Again, the focus is on the interplay of scientific theory and agricultural practice. It is argued that in order to better understand the transformation of plant breeding into an applied academic science we have to take different levels into account, i.e. the levels of organizations, individuals and objects, at which science and technology interact.

Keywords

genetics Germany history plant breeding science/technology relationship 

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Copyright information

© Springer 2006

Authors and Affiliations

  1. 1.Munich Center for the History of Science and TechnologyMünchenGermany

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