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The Impact of ‘New Technology' on the ‘Red Brigades' Italian Terrorist Organisation

The progressive modernisation of a terrorist movement active in Italy since the 1970s
  • Alessia Ceresa”
Article

Abstract

The analysis of the ‘New Technology' (NT), as a highly potent set of criminal instruments is becoming more and more relevant. In fact, the most recent expressions of both National, European and International Terrorism have revealed a progressively wider use of goods and services related to NT. The present article studies the several forms of NT exploitation by the ‘Red Brigades' (BR), Italian terrorist group. The information collected is the result of a cross-analysis of doctrine; privileged witness interviews (experts and investigators); participant's observation of websites created by terrorist and subversive movements, sharing the same ideology at the base of the BR organisation and Journal articles on the latest successes by police against the BR, as well as the evaluation of the confiscated technological material. The result is a qualitative view of the interaction between NT and BR phenomenon, in the light of the increasing importance of specific technological tools, carefully selected by the criminal organisation to achieve pragmatic and contingent goals. It is relevant also to anticipate two series of conclusions: first, we show the substantial willingness of the ‘new generation' of BR to search for alternatives to traditional channels of communication, finding in NT, Internet in particular, a valid support, as it provides new and more anonymous vehicles of information exchange, inside and outside the organisation itself. A close ideological connection with a new transnational phenomenon is evident: the Urban Subversive Associations (Black-Block, Anarchic-Insurrectional). Young people with a high degree of technological skill form a potential ‘cradle' of recruitment for the BR movement.

Key Words

European leftwing terrorist movements Internet minor leftwing Italian terrorist groups new technology red brigades (BR) or Brigate Rosse – per la costituzione del Partito Comunista Combattente (BR-PCC) urban subversive associations 

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Authors and Affiliations

  1. 1.University of TrentoItaly

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