Journal of Ornithology

, Volume 159, Issue 2, pp 593–596 | Cite as

Offspring sex ratio of a woodland songbird is unrelated to habitat fragmentation

  • Richard K. Broughton
  • John C. Day
  • Jane E. Carpenter
  • Andrew G. Gosler
  • Shelley A. Hinsley
Short Communication


We assessed whether the sex ratio of nestling Marsh Tits (Poecile palustris) varied with habitat fragmentation by sampling broods from two British woodland areas with contrasting patch size, and comparing the data with published results from an extensive forest in Poland. We found no evidence for manipulation of offspring sex ratios, supporting findings from Poland, and suggesting that this trait may be typical of the species. The results are important in helping to understand the origin of biased sex ratios observed among adult Marsh Tits in the declining population in Britain.


Marsh Tit Poecile palustris Forest 


Das Geschlechterverhältnis von Nachkommen einer Waldsingvogelart ist unabhängig vom Grad der Fragmentierung des Lebensraums

Wir prüften, ob das Geschlechterverhältnis von nestjungen Sumpfmeisen (Poecile palustris) mit dem Grad der Fragmentierung ihres Lebensraumes variiert. Dazu untersuchten wir zwei Populationen in Großbritannien, die sich in der Größe der Waldfragmente unterschieden, und verglichen die Daten mit publizierten Ergebnissen aus einem ausgedehnten Waldgebiet in Polen. Wir fanden keine Hinweise auf einen Einfluss der Fragmentierung auf das Geschlechterverhältnis, was frühere Daten aus Polen unterstützt, dass Daten das Geschlechterverhältnis arttypisch ist. nahmen wir Blutproben (Nachkommen von Waldvogelarten ist unabhängig vom Grad der Fragmentierung des Lebensraums. Dieses Ergebnis ist wichtig, um das ungleiche Geschlechterverhältnis von adulten Sumpfmeisen in abnehmenden Populationen in Großbritannien zu verstehen.



We thank Natural England and the Conservator of Wytham Woods for access to study sites. This work was funded by the Natural Environment Research Council.


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Copyright information

© Dt. Ornithologen-Gesellschaft e.V. 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Centre for Ecology and HydrologyWallingfordUK
  2. 2.Edward Grey Institute of Field Ornithology, Department of ZoologyUniversity of OxfordOxfordUK

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