Vegetation History and Archaeobotany

, Volume 26, Issue 6, pp 607–625 | Cite as

Hunter-gatherer plant resource use during the Holocene in central western Patagonia (Aisén, Chile, South America)

Original Article


Recent archaeobotanical studies on hunter-gatherer sites in the steppes of central western Patagonia, Chile, reveal new data on the use of plant resources throughout the Holocene, often previously assumed to be unimportant. The plant macroremains from two cave sites, El Chueco 1 (~11,500–180 cal bp) and Baño Nuevo 1 (∼10,800–3,000 cal bp), indicate that hunter-gatherers used locally available plants, of both restricted and extensive distributions, during the entire occupational sequences there. Due to the nature of these remains, we may indirectly infer their potential use as food, food sub-products, for fuel, or for making artefacts. Plant taxa, used as a seasonal indicator, suggest spring-summer occupations in the different periods of time defined for each site. Archaeobotanical data have proven valuable in complementing our view of the subsistence economy of prehistoric Patagonian steppe hunter-gatherer groups, not only by defining the botanical assemblages associated with the occupations, but also by contributing to define seasonality and the mobility strategies related to plant use.


Plant resources Plant macroremains Hunter-gatherers Holocene Patagonia 



Wenner Gren Foundation Dissertation Fieldwork Grants, FONDECYT Grants 1130128, 1030560 and 1050139 sponsored this research. Special thanks to Francisco Mena for commenting upon this paper, and to the reviewers, whose comments have contributed in generating a better version of this article. We also thank Valentina Trejo and Luciana Quiroz for their valuable contributions.


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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Germany 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.Departamento de AntropologíaUniversidad de Chile, SantiagoSantiagoChile
  2. 2.Centro de Investigación en Ecosistemas de la PatagoniaCoyhaiqueChile
  3. 3.Centro de Estudios del Hombre Austral, Instituto de la PatagoniaUniversidad de MagallanesPunta ArenasChile

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