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Benzol in Lebensmitteln – ein Überblick

  • Natalie Steinbrenner
  • Sigrid Löbell-Behrends
  • Helmut Reusch
  • Thomas Kuballa
  • Dirk W. Lachenmeier
LEITTHEMA KONTAMINANTEN

Zusammenfassung

Benzol ist ein Umweltschadstoff und wird vor allem über die Atemluft aufgenommen, kann aber auch als Verunreinigung in Trinkwasser und Lebensmitteln vorkommen. Benzol wirkt krebserregend und löst Leukämie aus. In Lebensmitteln wurden erhöhte Benzolgehalte in der Vergangenheit insbesondere in alkoholfreien Erfrischungsgetränken festgestellt, da Benzol aus dem Konservierungsstoff Benzoesäure freigesetzt werden kann. Aus diesem Grund verzichten die Hersteller heute auf diesen Konservierungsstoff und Benzol stellt hier nach neuesten Untersuchungsergebnissen kein Problem mehr dar (die Gehalte liegen unterhalb des EU-Trinkwassergrenzwertes von 1 μg/L). Im Rahmen des Monitorings von Getränken wurde jedoch Benzol mit einem durchschnittlichen Gehalt von 2 μg/L auch in Karottensäften für Säuglinge und Kleinkinder entdeckt, wobei hier ein hitzeinduzierter Bildungsmechanismus während der Sterilisation im Vordergrund steht. Modellversuche haben gezeigt, dass Benzol durch thermische Zersetzung aus verschiedenen in Karotten enthaltenen Vorstufen (z. B. Carotin, Phenylalanin, Aromastoffe) entstehen kann. Auch kommerzielle karottenhaltige Säuglingsnahrung (Beikost) sowie Karottenkonserven enthalten aus diesem Grund Benzol, nicht jedoch haushaltsüblich frisch gepresste Karottensäfte und selbst zubereitete Säuglingsnahrung. Kommerzielle Säuglingsnahrung in Plastikgefäßen zeigt gegenüber Glasverpackungen signifikant geringere Benzolgehalte. Vorläufige Risikobewertungen ergaben selbst bei Babys eine Aufnahme unterhalb von Schwellenwerten, ab denen ein Gesundheitsrisiko angenommen wird. Aufgrund des vorbeugenden gesundheitlichen Verbraucherschutzes und des Minimierungsgebots für krebserregende Kontaminanten sollten die Gehalte in Karottenprodukten dennoch reduziert werden, insbesondere deshalb, weil mit Babys und Kindern eine der empfindlichsten Verbrauchergruppen betroffen ist. Der Fokus sollte hierbei auf eine Verbesserung der Sterilisationsbedingungen gesetzt werden.

Schlüsselwörter

Benzol Lebensmittelkontamination Karotten Babynahrung Krebsrisiko 

Benzene in foods: a review

Abstract

Benzene is an environmental contaminant and humans are mainly exposed by ambient air, but benzene may also occur in drinking water and foods. Benzene is carcinogenic to humans causing acute non-lymphocytic leukemia. In foods, critical benzene concentrations were detected in the past mainly in alcohol-free beverages, because benzene was formed from benzoic acid. For this reason, the soft-drink industry nowadays abstains from using this preservative, and our results show that benzene is not problematic anymore in this group of beverages (contents below the EU drinking water limit of 1 µg/L). During the monitoring of beverages, however, benzene was detected in carrot juices intended for babies and young children (average 2 µg/L). In this case, a heat-induced formation mechanism is predominant. Model experiments have proven that benzene may be formed by the thermally induced degradation of different precursors contained in carrots (e.g., carotene, phenylalanine, and flavour compounds). This mechanism also leads to benzene contamination in commercial carrot-containing baby menus (complimentary foods) as well as carrots in cans, while freshly pressed carrot juices and home prepared baby foods were found to be benzene-free. Significantly lower benzene concentrations were found in commercial baby menus sold in plastic containers compared to the conventionally used glass jars. Preliminary risk assessments have shown that even for babies the exposure from foods is below thresholds, above which a health risk would be assumed. For reasons of precautionary public health protection and the minimization principle for carcinogenic contaminants, the concentrations in carrot products should be reduced, especially as these products are intended for babies and children, the most sensitive consumer group. The focus should be set on improving the sterilization conditions.

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Copyright information

© Springer Basel AG 2010

Authors and Affiliations

  • Natalie Steinbrenner
    • 1
  • Sigrid Löbell-Behrends
    • 1
  • Helmut Reusch
    • 1
  • Thomas Kuballa
    • 1
  • Dirk W. Lachenmeier
    • 1
  1. 1.Chemisches und Veterinäruntersuchungsamt (CVUA) KarlsruheKarlsruheGermany

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