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Hydrogeology Journal

, Volume 8, Issue 1, pp 41–46 | Cite as

The significance of microbial processes in hydrogeology and geochemistry

  • Francis H. Chapelle
Papers

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(methanogenesis). In aquifers contaminated by anthropogenic contaminants, an excess of available organic carbon often exists, and microbial metabolism is limited by the availability of electron acceptors. In addition to changes in groundwater chemistry, the solid matrix of the aquifer is affected by microbial processes. The production of carbon dioxide and organic acids can lead to increased mineral solubility, which can lead to the development of secondary porosity and permeability. Conversely, microbial production of carbonate, ferrous iron, and sulfide can result in the precipitation of secondary calcite or pyrite cements that reduce primary porosity and permeability in groundwater systems.

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(méthanogenèse). Dans les aquifères pollués par des contaminants d'origine humaine, il existe un excès de carbone organique disponible et le métabolisme microbien est limité par la disponibilité des accepteurs d'électrons. En plus des modifications du chimisme des eaux souterraines, la matrice encaissante de l'aquifère est affectée par des processus microbiens. La production de dioxyde de carbone et d'acides organiques peut conduire à accroître la solubilité de minéraux, ce qui peut produire un développement de la porosité secondaire et de la perméabilité. Inversement, la production microbienne de carbonate, de fer ferreux et de sulfure peut provoquer la précipitation de ciments de calcite secondaire ou de pyrite qui réduisent la porosité primaire et la perméabilité dans les nappes.

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(metanogénesis). En los acuíferos que presentan contaminación antrópica, existe un exceso de carbono orgánico disponible y entonces el metabolismo de los microbios se encuentra limitado por la disponibilidad de receptores de electrones. Además de los cambios en la química de las aguas, los procesos microbianos afectan también a la matriz sólida del acuífero; la producción de CO2 y de ácidos orgánicos puede dar lugar a una mayor solubilidad del mineral, lo que supone un aumento en porosidad secundaria y permeabilidad. Por el contrario, los procesos microbianos pueden dar lugar a la producción de carbonato, ión ferroso y sulfuro, precipitando calcita o pirita y reduciendo la porosidad primaria y la permeabilidad.

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2000

Authors and Affiliations

  • Francis H. Chapelle
    • 1
  1. 1.US Geological Survey, 720 Gracern Road, Suite 129 Columbia, South Carolina 29210, USA Fax: +1-803-750-6181 e-mail: chapelle@usgs.govUS

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