As the Ship Sails Forth

Vers de nouveaux horizons

Abstract

This concluding article comments on what we learned from the conference, what we still need to know, and what we need to do now. It describes what participants said about the impact of the conference and the follow-up steps that have been taken so far. In terms of what we learned, there was agreement on the importance of culture in understanding literacy and health literacy; the importance of context; the integral relationship between literacy and health literacy and the concept of “empowerment;” the value of efforts to improve health through literacy and health literacy; and the need for collaboration. We need more and better information on how our various efforts are working; the cost of low literacy; the links between health, education, and lifelong learning; the needs and strengths of Aboriginal people, and the perspectives of Francophone and ethnocultural groups. Specific topics worthy of pursuit are suggested. They are followed by a list of recommendations from the conference related to focussing on language and culture, and to building best practices, knowledge, and healthy public policy. The paper presents some findings from the conference evaluation, which suggests that the conference met its goals. It concludes by reporting on actions that have been taken to implement the conference recommendations, including the establishment of a Health Literacy Expert Committee and the submission of several funding proposals.

Résumé

Cet article de conclusion résume ce que la conférence nous a permis d’apprendre, ce que nous avons encore besoin de savoir et les actions que nous devons entreprendre. Il présente les commentaires des participants sur la conférence et les mesures de suivi entreprises jusqu’à maintenant. Au chapitre des connaissances acquises, les participants se sont entendus sur l’importance de tenir compte de la culture dans notre compréhension de la littératie générale et en matière de santé; sur l’importance du contexte; sur la relation cruciale entre l’alphabétisation et la littératie en matière de santé; sur le concept « d’habilitation »; sur la pertinence des efforts pour améliorer la santé en améliorant l’alphabétisation et la littératie en matière de santé; et, enfin, sur la nécessité d’unir nos efforts. Nous avons besoin d’évaluer et de cerner avec plus de précision l’efficacité réelle de nos différents efforts; les coûts d’un faible niveau d’alphabétisation; les liens entre la santé, l’instruction et l’éducation permanente; les besoins et les forces des peuples autochtones; ainsi que les points de vue des francophones et des groupes ethnoculturels. Différents sujets dignes d’attention sont proposés. Ils sont suivis d’une liste de recommandations tirées de la conférence qui mettent l’accent sur la langue et la culture, les pratiques exemplaires, l’accumulation des connaissances et l’élaboration de politiques publiques favorisant la santé. Les résultats de l’évaluation de la conférence présentés ici suggèrent qu’elle a atteint ses objectifs. Nous concluons en présentant les actions entreprises pour concrétiser les recommandations issues de la conférence, dont la création d’un nouveau comité d’experts sur la littératie en matière de santé et la présentation de plusieurs demandes de financement.

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Références

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Rootman, I., Edwards, P. As the Ship Sails Forth. Can J Public Health 97, S47–S50 (2006). https://doi.org/10.1007/BF03405373

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MeSH terms

  • Literacy
  • health
  • health literacy
  • conference proceedings

Mots clés

  • Alphabétisation
  • santé
  • littératie en matière de santé
  • actes de la conférence