Building Healthy Public Policy

Élaborer de saines politiques gouvernementales

Abstract

Policies in literacy and health need to address two perspectives: how basic literacy skills influence the health of populations and individuals; and health literacy — the degree to which individuals have the capacity to obtain, process, and understand basic health information and services needed to make appropriate health decisions. There are three potential areas for action to improve literacy and health literacy: the health system, the education system, and within the broader sphere of culture and society. Despite some increasing attention in the last 20 years, low literacy levels remain a major problem in Canada. Policies need to be sensitive to culture, especially among Aboriginal peoples, Francophones and new Canadians. Public policies are needed to:

  • improve literacy outcomes (for example, support for a pan-Canadian literacy strategy, early childhood education and family literacy programs, and efforts to reduce high school drop out)

  • improve health literacy (for example, support integrated policy and program development across sectors, integrated research and knowledge translation initiatives, and efforts to build links between literacy and health networks)

  • reduce disparities by strengthening levels of literacy and health literacy among vulnerable groups.

Résumé

Les politiques en matière d’alphabétisation et de santé doivent tenir compte de deux choses: l’influence des capacités de lecture et d’écriture sur la santé des populations et des individus ainsi que l’importance de la littératie en matière de santé, soit la capacité d’une personne d’obtenir, de comprendre et d’utiliser l’information et les services sanitaires de base nécessaires à la prise de décisions éclairées sur la santé. Il y a trois domaines dans lesquels on peut agir pour améliorer les niveaux d’alphabétisation et de littératie en matière de santé: le système de santé, le système d’éducation et le contexte social et culturel en général. Le faible niveau d’alphabétisation de la population demeure un problème important au Canada, même s’il fait l’objet d’une attention croissante depuis 20 ans. Nous avons besoin de politiques qui tiennent compte de la culture, surtout pour les besoins des Autochtones, des francophones et des néo-Canadiens. Nous avons besoin de politiques publiques pour

  • améliorer le niveau d’alphabétisation (en appuyant, par exemple, une stratégie pancanadienne d’alphabétisation, des programmes d’alphabétisation des jeunes enfants et des familles ainsi que les efforts pour réduire le taux de décrochage au secondaire)

  • améliorer le niveau de littératie en matière de santé (en appuyant, par exemple, la création de politiques et de programmes intégrés chevauchant plusieurs secteurs, des initiatives de recherche intégrée et d’application des connaissances ainsi que des efforts pour créer des liens entre les réseaux d’alphabétisation et de santé)

  • réduire les disparités en augmentant les niveaux d’alphabétisation et de littératie en matière de santé des groupes vulnérables.

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Correspondence to Lynn Chiarelli B.Sc., M.G.S.S..

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Chiarelli, L., Edwards, P. Building Healthy Public Policy. Can J Public Health 97, S40–S46 (2006). https://doi.org/10.1007/BF03405372

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MeSH terms

  • Health literacy
  • health policy
  • health communications
  • literacy and health research

Mots clés

  • Littératie en matière de santé
  • politique en matière de santé
  • communications sanitaires
  • recherches sur l’alphabétisation et la santé