Health Literacy Within the Reality of Immigrants’ Culture and Language

Littératie en matière de santé dans la réalité des immigrants, sur le plan de la culture et de la langue

Abstract

The Second Canadian Conference on Literacy and Health addressed issues of health literacy, culture, and linguistic diversity. This article aims to introduce the presenters’ ideas, reports of the learners’ discussion, and attendees’ recommendations. There is also a literature review of the links between health literacy and use of health services among newcomers in Canada. Newcomers to Canada tend to be unfamiliar with the Canadian health care system in terms of navigating needed services and/or seeking health-related information. Health professionals report difficulties in communicating effectively with these populations about risk-taking behaviours. Educational resources and approaches only partially reach people from cultural minorities. E-health information does little for those with language and literacy limitations. Barriers to accessing information, specifically written material, are widely reported. Consequently, many ethnocultural groups do not participate in health promotion initiatives. Among newcomers to Canada, the problems of adapting to a new health culture are linked to both a lack of information about the new health care available and subsequently their experience with that health care system. There is also a structural barrier. It includes lack of access to preventive health care services and the lack of a formal and informal support network. This results in less effective use of these preventive services. Linguistic, religious, and cultural factors contribute to the newcomers’ social isolation. Multidisciplinary work to enhance health literacy and awareness about health and healthy lifestyles will permit ethnocultural populations to develop their potential and more fully enjoy their lives in Canada. Simultaneously, health educators should have the opportunity to realize their limitations and challenges in dealing with the complexity of providing health education to this population. There remain gaps in our knowledge about the access and use of health services by subpopulations from different cultural groups in terms of their gender, learning practices, ways of navigating services, and help-seeking behaviours.

Résumé

La Deuxième conférence canadienne sur l’alphabétisation et la santé portait sur la littératie en matière de santé, la culture et la diversité linguistique. Le présent article vise à présenter les idées des conférenciers, les rapports sur les discussions des apprenants et les recommandations des participants. On a également procédé à une analyse documentaire des liens entre la littératie en matière de santé et l’usage des services de soins de santé chez les nouveaux arrivants au Canada. Les immigrants au Canada sont rarement familiers avec le système canadien de soins de santé pour ce qui est de trouver les services nécessaires et/ou des renseignements sur la santé. Les professionnels de la santé signalent des difficultés à communiquer efficacement avec ces populations quant aux comportements à risque. Les ressources et les approches pédagogiques n’atteignent que partiellement les minorités culturelles. L’information sur la santé en ligne n’apporte que peu aux personnes limitées par la langue ou la littératie. Des obstacles d’accès à l’information, plus précisément lorsque l’information est écrite, sont largement signalés. En conséquence, de nombreux groupes ethnoculturels ne participent pas aux initiatives de promotion de la santé. Parmi les nouveaux arrivants au Canada, les problèmes d’adaptation à une nouvelle culture en matière de santé sont liés à la fois au manque d’information sur les nouveaux soins de santé disponibles et, par la suite, à leur expérience avec ce système de soins de santé. Il existe également un obstacle de structure. Il comprend le manque d’accès aux services préventifs de soins de santé et le manque de réseaux de soutien officiels et non officiels. Cette situation a pour conséquence un usage moins efficace de ces services préventifs. Les facteurs linguistiques, religieux et culturels contribuent à l’isolation sociale de l’immigrant. Des travaux multidisciplinaires pour améliorer la littératie en matière de santé et la sensibilisation à la santé et aux modes de vie sains permettront aux populations ethnoculturelles de développer leur potentiel et de bien profiter de leur vie au Canada. Parallèlement, les éducateurs sanitaires devraient avoir l’occasion de comprendre leurs limites et les défis à relever pour surmonter la complexité liée à l’éducation en matière de santé à ces populations. Il nous manque encore de l’information quant à l’accès et à l’utilisation des services de soins de santé par les sous-populations de différents groupes culturels. On pense entre autres au sexe, aux pratiques d’apprentissage, aux façons de rechercher les services et aux comportements de recherche d’aide.

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Zanchetta, M.S., Poureslami, I.M. Health Literacy Within the Reality of Immigrants’ Culture and Language. Can J Public Health 97, S28–S33 (2006). https://doi.org/10.1007/BF03405370

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MeSH terms

  • Health literacy
  • Canadian society
  • newcomers
  • culture
  • language
  • service utilization
  • ethnocultural community
  • diversity

Mots clés

  • Littératie en matière de santé
  • société canadienne
  • nouveaux arrivants
  • culture
  • langue
  • utilisation des services
  • collectivité
  • ethnoculturelle
  • diversité