Culture-based Literacy and Aboriginal Health

Alphabétisation fondée sur la culture et santé des Autochtones

Abstract

This is a summary report of the Aboriginal content of the Language and Culture theme at the Canadian Public Health Association’s Second Canadian Conference on Literacy and Health. Our key premise is that Indigenous conceptualizations of literacy need to build on Indigenous understandings and perspectives. We support this premise through a review of the relevant literature in the disciplines of Aboriginal literacy, Indigenous education, health literacy, health promotion, and knowledge translation and our synthesis of the presentations, workshops, and discussions at the meeting. Key emergent themes include: the unique and culturally determined ways in which Aboriginal peoples and their languages conceptualize learning, education, and health; and the recognition that self-determination of language and learning are human rights. Aboriginal concepts of and approaches to literacy naturally link to and overlap with Aboriginal concepts of and approaches to health. The paper includes an overview of gaps in the field and an example of the way that research and practice can be brought together in the context of one First Nations community.

Résumé

Voici un rapport sommaire relativement au contenu autochtone du thème de la langue et de la culture de la Deuxième conférence canadienne sur l’alphabétisation et la santé de l’Association canadienne de santé publique. Notre prémisse clé est que les conceptualisations indigènes en alphabétisation doivent reposer sur des compréhensions et des perspectives indigènes. Nous appuyons cette prémisse au moyen d’un examen de la documentation pertinente portant sur les disciplines de l’alphabétisation des Autochtones, de l’éducation des peuples indigènes, de l’alphabétisation dans le domaine de la santé, de la promotion de la santé et de l’application des connaissances, et grâce à une synthèse des présentations, des ateliers et des discussions de la réunion. Les thèmes clés qui en émergent comprennent les moyens uniques et déterminés sur le plan culturel selon lesquels les Autochtones et leurs langues conceptualisent l’apprentissage, l’éducation et la santé, ainsi que la reconnaissance du fait que l’autodétermination de la langue et l’apprentissage constituent des droits de la personne. Les concepts et les approches des Autochtones en ce qui concerne l’alphabétisation sont naturellement liés et se confondent aux concepts et aux approches qui leur sont propres dans le domaine de la santé. Le document comprend un aperçu des lacunes dans le domaine et présente un exemple relativement à la manière de réunir la recherche et la pratique dans le contexte d’une collectivité des Premières nations.

This is a preview of subscription content, log in to check access.

Références

  1. 1.

    ACSP, correspondance personnelle, décembre 2004.

    Google Scholar 

  2. 2.

    Brant Catellano, M. Ethics of Aboriginal research, J. Aboriginal Health, 2004, 1:98–114.

    Google Scholar 

  3. 3.

    Battiste, M., et J.S. Youngblood Henderson. Protecting Indigenous Knowledge and Heritage, Saskatoon, Saskatchewan, Purich Publishing, 2000.

    Google Scholar 

  4. 4.

    Groupe de travail des Nations Unies sur les populations autochtones. 1994/45 Projet de Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples indigènes, Nations Unies, Genève, Suisse, 1994. E/CN.4/Sub.2/1994/56.

    Google Scholar 

  5. 5.

    Battiste, M. Micmac literacy et cognitive assimilation, dans Barman, J., Y. Hébert et D. McGaskill (éds.), Indian Education in Canada, volume 1 The Legacy, Vancouver, Colombie-Britannique, UBC Press, 1986.

  6. 6.

    Antone, E. Culturally framing Aboriginal literacy et learning. Can. J. Native Educ., 2003, 1:7–15.

    Google Scholar 

  7. 7.

    George, N.P. The rainbow/holistic approach to Aboriginal literacy. Can. J. Native Educ., 2003, 1:29–40.

    Google Scholar 

  8. 8.

    Tuhiwai Smith, L. Decolonizing Methodologies: Research and Indigenous Peoples, Londres, Royaume-Uni, Zed Books, 2001.

    Google Scholar 

  9. 9.

    Gaikezehongai, S. Aboriginal literacy: Raising standards by blazing trails. Can. J. Native Educ., 2003, 27:41–44.

    Google Scholar 

  10. 10.

    Rudd, R. Literacy implications for health communications and for health. Tiré de Murray, M. (éd.), Report on the Health and Literacy Action Conference (11–24), Santé communautaire, St. John’s, Terre-Neuve-et-Labrador, Memorial University of Newfoundland, 2002.

    Google Scholar 

  11. 11.

    Rudd, R., T. Colton, and R. Schacht. An Overview of Medical and Public Health Literature Addressing Literacy Issues: An Annotated Bibliography, Cambridge, Massachusetts, Harvard School of Public Health, 2000.

    Google Scholar 

  12. 12.

    Shohet, S. Health and Literacy: Perspectives in 2002. Melbourne, Australie: Adult Literacy and Numeracy. Australian Research Consortium, 2002. Disponible à l’adresse suivante: https://doi.org/www.staff.vu.edu.au/alnarc/onlineforum/AL_pap_shohet.htm (consulté le 1er mars 2005).

    Google Scholar 

  13. 13.

    Nutbeam, D. Literacies across the lifespan: Health literacy. Literacy and Numeracy Studies, 1999, 9(2):47–55.

    Google Scholar 

  14. 14.

    Kickbusch, I. Health literacy: A search for new categories. Health Promot. Int., 2002, 17(1):1–2.

    Google Scholar 

  15. 15.

    Ronson, B., et R. Rootman. Literacy: One of the most important determinants of health today, dans Raphael, D. (éd.), Social Determinants of Health: Canadian Perspectives, Toronto, Ontario, Canadian Scholars Press, Inc., 2004.

    Google Scholar 

  16. 16.

    Rootman, I., et B. Ronson. Literacy and health research in Canada. Where have we been and where should we go? Ottawa, Ontario, Institut de recherche en santé du Canada, 2003.

    Google Scholar 

  17. 17.

    Zarcadoolas, C., A. Pleasant, and D. Greer. Understanding health literacy: An expanded model. Health Promot. Int., 2005, 20(2):195–203.

    Google Scholar 

  18. 18.

    Jacobson, N., D. Butterill, and P. Goering. Development of a framework for knowledge translation: Understanding USER CONTEXT, J. Health Services Res. Policy, 2003, 8:94–99.

    Article  Google Scholar 

  19. 19.

    Smylie, J., K. McShane, and Inuit Family Resource Centre. Understanding Knowledge Translation in an Urban Inuit Community, dans Institut de la santé publique et des populations des IRSC, Mise en application des connaissances sur la santé publique et des populations–Recueil de cas d’application des connaissances, Ottawa, Ontario, IRSC, 2006.

    Google Scholar 

  20. 20.

    George, P. Vision: Guiding Native Literacy, Owen Sound, Ontario, Ningwakwe Clearing House, sans date.

  21. 21.

    Purcell-Gates, V. Introduction. Cultural Practices of Literacy: Complicating the Complex, Mahwah, New Jersey, sous presse, Lawrence Erlbaum and Associates.

  22. 22.

    Hill, D. Holistic Learning: A Model of Education Based on Aboriginal Cultural Philosophy. Mémoire de maîtrise non publié. St. Francis Xavier University, 1999.

    Google Scholar 

  23. 23.

    Institute of Medicine. Health Literacy: A Prescription to End Confusion. Résumé. Washington, D.C., National Academy Press, 2004.

    Google Scholar 

  24. 24.

    Ermine, W. The Ethics of Research Involving Aboriginal Peoples. Mémoire de maîtrise non publié. Université de la Saskatchewan, 2000.

    Google Scholar 

Download references

Author information

Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Janet Smylie MD, CCMF, M.H.P..

Electronic supplementary material

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Smylie, J., Williams, L. & Cooper, N. Culture-based Literacy and Aboriginal Health. Can J Public Health 97, S22–S27 (2006). https://doi.org/10.1007/BF03405369

Download citation

MeSH terms

  • Aboriginal
  • culture
  • health
  • indigenous
  • literacy

Mots clés

  • Autochtone
  • culture
  • santé
  • indigène
  • alphabétisation