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The Guidelines Management of Work-related Asthma as an example of necessary international collaboration

  • Peter Sherwood Burge
Article

Abstract

It is a pleasure to write this in honour of Xaver Bauer’s Festschrift. Xaver Baur’s enthusiasm and persistence carried this project to a very successful conclusion, providing the first European evidence-based guidelines for the management of occupational asthma (Baur, Sigsgaard et.al. 2012). The problems to overcome were considerable; the project had 13 contributors from 8 political administrations, speaking 7 native languages with one leader. The guidelines define occupational asthma as “a disease characterised by variable airflow limitation and/or hyper-responsiveness associated with inflammation due to causes and conditions attributable to a particular occupational environment and not to stimuli encountered outside the workplace” (Baur, Sigsgaard et.al. 2012). European countries interpret this differently as reflected in national statistics. The numbers (per million workers/year) recorded with occupational asthma is shown in figure 1 (Baur, Aasen et al 2012). It is very unlikely that the incidence of occupational asthma differs more than twentyfold between European countries. The differences are much more likely to reflect the rules for compensation and access to specialist centres. Defining a disease legally rather than medically is a dangerous way forward and unlikely to lead to the best care for patients and the necessary control of exposures needed to reduce occupational asthma. Finland probably has the best services and standards of care for workers with occupational asthma, and some of the better working conditions. The high numbers (which they believe are an underestimate) are likely to reflect countrywide standards of diagnosis and care, rather than rely on pockets of enthusiasm which is the more common European approach.

Key words

International collaboration guidelines work-related asthma Xaver Baur 

Die Leitlinien für arbeitsbedingtes Asthma als Beispiel internationaler Zusammenarbeit

Zusammenfassung

Es ist eine mir eine Freude, diesen Beitrag zur Festschrift zu Ehren von Xaver Baur zu schreiben. Sein Enthusiasmus und sein Durchhaltevermögen führten das Projekt zur Schaffung der ersten europäischen evidenzbasierten Leitlinien zum Umgang mit arbeitsbedingtem Asthma zu einem sehr erfolgreichen Abschluss (Baur, Sigsgaard et.al. 2012). Die Arbeit in einem Projekt mit 13 Autoren aus acht unterschiedlichen nationalen Berufskrankheitensystemen mit sieben verschiedenen Muttersprachen und einem Organisator verlief nicht ohne Probleme. Die Richtlinien definieren Berufsasthma als „eine Krankheit, die durch eine variable Atemwegsobstruktion und / oder bronchiale Überempfindlichkeit verbunden mit einer Entzündung, die auf Einwirkungen des berufliches Umfeldes und nicht auf Einflüsse außerhalb des Arbeitsplatzes zurückzuführen sind” (Baur, Sigsgaard et. al. 2012). Nationale Statistiken zeigen, dass die Europäischen Länder arbeitsbedingtes Asthma unterschiedlich definieren (Abbildung 1 (Baur, Aasen et al 2012)). Sie spiegeln eher den Zugang zu einer spezialisierten Diagnostik und die Kompenationsregularien wider, weil es sehr unwahrscheinlich ist, dass sich die Inzidenz von arbeitsbedingten Asthma um mehr als das Zwanzigfache zwischen den europäischen Ländern unterscheidet. Eine Krankheit rechtlich und nicht medizinisch zu definieren ist jedoch kein geeignetes Verfahren, da darüber die bestmögliche Versorgung der Patienten und die notwendige Kontrolle der Risiken und Erkrankungsreduktion höchstwahrscheinlich nicht erreicht werden können. Finnland verfügt wahrscheinlich über die qualifizierteste Betreuung von Arbeitnehmern mit Berufsasthma und vergleichsweise bessere Arbeitsbedingungen. Die hohe Zahl an Erkrankungen (die von finnischer Seite als Unterschätzung interpretiert werden) dürfte landesweit die hohen Standards der Diagnosestellung und Behandlung widerspiegeln, während ansonsten europaweit Absichtserklärungen vorherrschen.

Schlüsselwörter

internationale Zusammenarbeit Leitlinien berufsbedingtes Asthma Xaver Baur 

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Copyright information

© Springer 2013

Authors and Affiliations

  1. 1.Occupational Lung Disease UnitBirmingham heartlands HospitalBirminghamUK

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