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Journal of Physiology and Biochemistry

, Volume 56, Issue 1, pp 17–24 | Cite as

The effects of acute treatment with Δ9-THC on exploratory behaviour and memory in the rat

  • R. Hernández-Tristán
  • C. Arévalo
  • S. Canals
  • M. L. Leret
Article

Abstract

The aim of the present study was to evaluate the effects of Δ9-tetrahydrocannabinol (Δ9-THC) on exploratory behaviour and memory, independent of its locomotor suppressive effects. Dopamine (DA) and noradrenaline (NA) contents were determined in the areas of the brain directly related to such behaviours (hippocampus, striatum and amygdala). An acute dose of Δ9-THC led to a decrease in exploratory parameters and motor activity during the holeboard test. The radial arm maze was used to evaluate the effects of this cannabinoid substance on memory. Animals treated with Δ9-THC committed more errors in the maze test compared to control, particularly when the retention process was put to test. Furthermore, treatment with Δ9-THC led to reduced NA contents in the hippocampus and increased DA contents in the amygdala, without changes in the striatum.

Key words

Δ9-Tetrahydrocannabinol Exploration Motor activity Memory Catecholamines Rat 

Efectos del tratamiento agudo con Δ9-THC sobre el comportamiento exploratorio y la memoria en la rata

Resumen

Se evalúan los efectos del Δ9-tetrahidrocannabinol (Δ9-THC) sobre el comportamiento exploratorio y la memoria, con independencia de sus acciones supresoras sobre la locomoción. Se valoran los contenidos de dopamina (DA) y noradrenalina (NA) en áreas cerebrales directamente relacionadas con los comportamientos estudiados (hipocampo, estriado y amígdala). Una dosis aguda de Δ9-THC da lugar a un descenso tanto en los parámetros exploratorios como en la actividad motora medidos en la prueba del tablero de agujeros. Para evaluar los efectos de este cannabinoide en la memoria se utiliza la prueba del laberinto radial. Los animales tratados con Δ9-THC cometen más errores en esta prueba que los animales control, particularmente cuando se evalúa el proceso de retención. Además, el tratamiento con Δ9-THC produce un descenso en los contenidos de NA en el hipocampo y un incremento de DA en la amígdala, sin que se observen cambios en el estriado.

Palabras clave

Δ9-Tetrahidrocannabinol Exploración Actividad motora Memoria Catecolaminas Rata 

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Copyright information

© Universidad de Navarra 2000

Authors and Affiliations

  • R. Hernández-Tristán
    • 1
  • C. Arévalo
    • 1
  • S. Canals
    • 1
  • M. L. Leret
    • 1
  1. 1.Departamento de Biología Animal II (Fisiología Animal), Facultad de Ciencias BiológicasUniversidad ComplutenseMadridSpain

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