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Pre-school education in the work of J.A. Comenius (Komenský)

  • Dagmar Čapková
Article

Keywords

Human Dignity Harmonious Unity Procuran Imitar Hygienic Advice Universal Harmony 
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L’éducation préscolaire à travers l’oeuvre de J. A. Coménius (Komenský)

Résumé

L’œuvre de Jan Amos Coménius fait date dans l’histoire de l’éducation préscolaire. Coménius (1592–1670) consacra sa longue vie à la culture de son pays et — à partir de 1620 — à la libération de la Bohême. Dans l’exil où il vécut à partir de 1628, il étudia les cultures d’autres peuples et travailla à préparer un avenir meilleur à la race humaine.

De son état ministre de l’Unitas Fratrum Bohemorum (Unité des frères de Bohême), il fut aussi pédagogue, linguiste, philosophe, historien, écrivain et poète. Il regardait l’éducation comme le meilleur moyen d’améliorer la condition humaine. C’est dans cette optique qu’il composa une série d’ouvrages importants, et notamment une vaste encyclopédie comportant un épais lexique tchéque, et un traité d’éducation:Didactica Magna.

Coménius voulait créer un système d’éducation valable pour tous les hommes, et qui embrasserait toute leur vie, depuis la plus tendre enfance jusqu’à l’âge adulte et à la mort. Il mit en évidence le lien qui existe entre la vie familiale des premières années et le développement ultérieur de l’individu. Toute une partie de son vaste plan d’éducation universelle traite des problèmes relatifs à l’éducation préscolaire — l’éducation de l’enfant jusqu’à six ans; réunis sous le titre: «L’éducation du tout petit», les textes consacrés à cette question ont initialement paru en tchèque.

En exil, il traduisit cet ouvrage (ainsi que d’autres) en latin. Il désirait mettre au point un nouveau mode d’éducation, accordé aux nouvelles découvertes scientifiques, à l’industrialisation naissante et à l’essor des connaissances qui avait marqué la Renaissance. L’intérêt qu’il portait à l’éducation préscolaire découlait de son désir d’asseoir sur des bases solides le développement des valeurs humaines et de la fraternité universelle.

Pour Coménius, lapansophie — ou sagesse et savoir universels — était ce vers quoi l’éducation devait tendre, et cette conception se reflétait dans le titre qu’il avait choisi:Pampaedia (Education universelle). Il regardait la vie comme un processus continu d’éducation, où l’éducation préscolaire et post-scolaire trouvaient naturellement leur place, et où l’éducation des parents faisait partie de celle des enfants. Ses préceptes s’étendaient à tous les domaines: corps, esprit, sensibilité et âme; et il attachait une grande importance à ce que père et mère mènent une existence vertueuse. Il estimait que l’initiation à la vertu doit se faire «dès le berceau»; il jugeait même que le premier âge est celui qui convient le mieux pour préparer l’enfant, et que cette préparation initiale ne devrait pas différer de l’éducation aux autres stades.

Pour Coménius, le monde constituait un tout harmonieux (ou macrocosme), où la nature, l’homme et le spirituel se trouvaient intimement mêlés; et l’homme lui-même apparaissait comme une petite unité harmonieuse (un microcosme). De cette conception il résulte que «tout» doit être appris à chacun. Cette éducation totale commence par les soins prénataux, et Coménius s’intéresse ensuite à des questions telles que l’alimentation du bébé, les premiers balbutiements, les mouvements, la marche et le jeu. Le jeu lui apparaît comme le moyen le plus efficace d’éduquer l’être tout entier. Le nouveau-né est un étranger en ce monde, et la meilleure façon de lui en faciliter la découverte, c’est de l’encourager à se servir de tous ses sens. Les parents qui l’incitent ainsi à regarder, toucher, écouter, etc., favorisent, en outre, son développement intellectuel et moral, et même celui de sa sensibilité. Les premiers rudiments de physique et d’astronomie doivent s’acquérir à partir d’expériences directement effectuées sur les pierres, les métaux, le propre corps de l’enfant, etc., et d’autres observations personnelles.

Conscient du désir d’activité des enfants, Coménius considérait qu’ils doivent être «occupés en permanence» — à des activités présentant toutes garanties de sécurité — avec «des jouets tels que: couteaux en plomb, sabres de bois, charrues, chariots, traîneaux, moulins, constructions diverses. Avec ces jouets-là, ils peuvent toujours s’amuser, mais en même temps exercer et fortifier leur corps, leur esprit et leurs membres».

L’inactivité lui paraissait plus dangereuse que n’importe quelle forme d’activité. L’importance du jeu dramatique comme initation au travail ne lui échappait pas non plus. Il suivait, en outre, attentivement les divers stades de l’élaboration du langage, se servant, pour favoriser celle-ci, de contes, chansons et poésies folkloriques, ainsi que de la conversation et de l’interrogation. Comme «les enfants tâchent d’imiter ce qu’ils voient faire aux autres», il faisait reposer l’éducation morale sur l’exemple. Pour lui, morale et religion ne pouvaient se dissocier du développement intellectuel. Tout le processus éducatif n’est qu’un cheminement continu de l’homme vers «la véritable image de Dieu».

Coménius jugeait qu’il fallait apprendre au jeune enfant à saisir les rapports simples. le développement harmonieux de la personnalité de l’enfant passe par la bonne perception des interrelations harmonieuses s’établissant entre des faits d’ordre physique, mental, moral, religieux, social et esthétique. La stimulation favorise le développement, l’absence de celle-ci provoque la dégénérescence.

Coménius mit au point un système détaillé d’éducation préscolaire qui permettait aux parents de préparer leurs enfants à l’école. Il proposa même la création de groupes de jeu qui rassembleraient les enfants de 3 à 5 ans d’un même quartier sous la surveillance d’une femme de confiance.

Il tenta de concilier les préoccupations chrétiennes de la Réforme tchèque avec l’intérêt porté à l’homme, être temporel, et à sa culture par l’humanisme et la Renaissance. A beaucoup d’égards, il annonça des temps plus éclairés. Nombre de ses enseignements concernaient la période préscolaire. Ses plus grands titres de gloire sont d’avoir toujours cru au progrès de l’humanité, d’avoir profendément aimé ses semblables — et surtout les enfants, — et d’avoir jeté les bases d’une action éducative capable de déboucher sur des réformes sociales. L’éducation, pour lui, devait être l’œuvre de toute une vie, tant pour l’individu que pour les sociétés. Originales lorsqu’il les formula, ses vues méritent d’être méditées encore de nos jours pour leur actualité.

La educación preescolar en la obra de J.A. Comenius (Komenský)

Resumen

La obra de John Amos Comenius es un hito en la historia de la educación pre-escolar. Comenius (1592–1670) dedicó su larga vida a la cultura de su nación y después de 1620, al retorno de Bohemia, a su independencia. En dexilio desde 1628 estudió la cultura de otras naciones y trabajó por el feliz y tranquilo futuro de la humanidad.

Comenius tuvo como profesión la de Ministro de la Unidad de la Hermandad Checa. Fué también maestro, linguista, filosofo, historiador, escritor y poeta.

Comenius consideró que la educación era el medio más influyente para mejorar la Humanidad. A este fin realizó un número de obras importantes. Entre ellas una gran enciclopedia con un rico léxico en lengua vernácula y un proyecto de educación «Didactica Magna». El objectivo principal de Comenius fué crear un sistema universal de educación para todos los hombres que abarcara desde la más temprana edad hasta la edad adulta y aun hasta la muerte. Destacó la intima relación entre la cualidad de la vida familiar y el subsiguiente desarollo individual. Una sección de su amplio plan de educación de todos los niños está dedicada a los problemas de la edad pre-escolar para los niños menores de seis años en la «Escuela de la Infancia» originalmente publicado en checo.

Mientras estuvo exilado tradujo esta y otras obras al latin. Su objetivo fué elaborar un nuevo contenido de la educación apropiado a los recientes descubrimientos científicos, industrializacion y el adelanto en el renacimiento de la enseñanza. Su interés por la educación de los niños pequeños se deriva lógicamente de la necesidad de unas bases firmes para el desarrollo de la dignidad humana y de la hermandad universal.

Para Comenius la «Pansofia» ó sabiduría universal era la base que determinaba los objectivos y el contenido de la educación y dió a esta idea la expresión simbólica con el titulo de «Pampaedia» (Educación Universal). Consideró la vida como una educación continua de forma que el desarollo pre-escolar estaba incluido naturalemente en su propósito y la educación de los madres formaba parte de la educación de los hijos. Aconsejaba ed entrenamiento en todos los aspectos: corporal y mental, emotivo y espiritual y llamó especialmente la atención sobre la importancia de una vida moral sana por parte de los padres. Consideró que el hombre debe estar imbuido de preceptos para la vida »desde su misma cuna». Además consideró que la primera infancia era la mejor época para preparar al niño y que la forma en que sea primeramente preparado no debe diferir de su educación en épocas posteriores.

Comenius vió el mundo como un conjucto armónico (un macrocosmos) consistente en la naturaleza, en el mundo del hombre y en su esfera espiritual, todo armoniosamente entrelazado y vió al hombre como una pequeña y armoniosa unidad (un microcosmos). Es básico a este concepto que«todo» debe enseñarse a todo el mundo. Asi comienza con los cuidados prenatales y continua con materias tales como alimentación de la infancia, primeros balbuceos, movimientos, andar y jugar. Consideraba el juego como el medio más variado para educar la personalidad completa. El niño recién nacido es un extraño en este mundo, dici, y la mejor manera de informarle sobre él es animarle a que use todos sus sentidos. Los padres que estimulan a sus hijos para que usen todos sus sentidos promueven el crecimiento intelectual y moral así como la sensibilidad. Los estudios de física o astronomia deben hacerse por experiencias sobre las piedras, los metales, el propio cuerpo del niño y otras experiencias personales.

Conocedor del impulso de los niños por la actividad, Comenius mantenía que debian estar «continuamente ocupados» con tal que la actividad fuera prudente con juguetes tales como cuchillos de plomo, espadas de madera, arados, pequeños carruajes, trineos, molinos, edificios etc. Con estos pueden siempre divertirse y ejercitar asi saludablemente sus cuerpos, vigorizar su mente y dar agilidad a sus miembros.

Estimaba la pasividad más dañosa que cualquier actividad. También se daba cuenta de la importancia del juego dramático como preparación para el trabajo. Seguia cuidadosamente el proceso del lenguaje haciendo uso de cantos, poemas y cuentos tradicionales, de la discusión y de la contestación a las preguntas. Cómo «los niños procuran imitar lo que ven hacer a los demás» basó la eduación moral en los buenos ejemplos. Para él la moral y la religión no pueden separarse del desarrollo intelectual. El proceso educativo completo es continua approximación del hombre a la verdadera imagen de Dios.

Comenius pensaba que los niños debian ser educados para ver relaciones sencillas. El desarrolo armónico de la personalidad debe estimularse en el niño a través de su percepción de las interrelaciones armónicas en los acontecimientos fisicos, mentales, morales, religiosos, sociales y estéticos. El estimulo produce el desarrollo y su falta da como resultado el decaimiento. Comenius desarrollaba un sistema detallado de educación pre-escolar por el cual los padres podian preparar a los niños para la escuela. Aun-llegaba a sugerir una forma de grupos de juego para niños de 3 a 5 años en cada barrio bajo la vigilancia de mujeres dignas de confianza.

Procuró combinar el concepto de cristiandad de la reforma checa con el interés humanista y renacentista sobre el hombre, con su mundo secular y su cultura. En muchos aspectos él previó la nueva era de la cultura. Lo que tenia que decir se aplicaba también a los años pre-escolares. Su grandeza consistió en el hecho de que mantenía una creencia optimista en la evolución del hombre, en el profundo amor hacia el hombre, especialmente hacia los niños y en que formuló los principios básicos de la organización del trabajo educativo para una amplia reforma social. Su sistema de educación era un proceso a lo largo de toda la vida tanto para el individuo como para la sociedad. Esto era un concepto original en el tiempo que lo escribió y debe ser estudiado por su importancia hoy dia.

Copyright information

© Springer 1970

Authors and Affiliations

  • Dagmar Čapková
    • 1
  1. 1.Comenius Institute of EducationCSAVPragueCzechoslovakia

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