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International Journal of Early Childhood

, Volume 21, Issue 1, pp 27–34 | Cite as

Young children’s understanding of love

  • Pnina S. Klein
Article

Abstract

It is surprising that the central role ascribed to love in the development of young children did not suffice to trigger research into the question of how young children understand the concept of love. The present study was based on interviews with 200 children in 5 groups ranging in age from 2.6 to 6 years. The children were clinically interviewed and asked a series of questions including “whom do you love?” “Why?” How do you feel when you love someone?” “when you are angry at someone do you still love him/her?” and “how do you know when someone loves you?” The interview suggested that at least the youngest children think they love different people at different times or under different conditions. Most children of 4.0 to 4.6 years responded that they loved the person they chose because of some form of physical proximity. A sharp decline in this type of answer was found for the children over 4.6 years. The older children referred to friendship, defined as playing or doing something together, as a reason for love. All young children viewed hugging and kissing as expressions of love. Older children viewed love as related to helping behaviours. Most children perceived a combination of anger and love as an impossibility. Physical caregiving was not perceived as an expression of love for them, but it was quoted when they were asked how they would express love towards others (e.g., a pet).

Keywords

Young Child Physical Proximity Ella Maternal Deprivation Parental Love 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Il est surprenant que le rôle central attribué à l’amour dans le développement des jeunes enfants n’ait pas suffit pour déclencher des recherches concernant la compréhension qu’ont les jeunes enfants sur ce concept. La présente étude se base sur des entrevues à 200 enfants dans 5 groups distribués entre les âges de 2.6 et 6 ans. Des entrevues cliniques ont été effectuées auprès des enfants et ils ont repondu à une série de questions telles que “aui aimes-tu?” “pourquoi?” “comment te sens-tu quand tu aimes quelqu’un?” “quand tu es faché(e) auprès de quelqu’un, l’’aimes-tu encore?” et “comment le sais-tu quand quelqu’un t’aime?” L’entrevue suggère qu’au moins les enfants plus jeunes pensent qu’ils aiment différentes personnes à des moments différents et sous diverses conditions. La plupart des enfants entre 4.0 et 4.6 ans ont repondu qu’ils/elles aiment la personne choisie à cause d’une certaine forme de proximité physique. Cependant, ce type de réponse a connu une baisse considérable chez les enfants agés au delà de 4.6 ans. Les enfants plus vieux se sont réferés à l’amitié comme une raison d’amour, la définissant comme jouer ou faire quelque chose ensemble. Tous les enfnts plus jeunes trouvent que serrer dans les bras et donner un baiser à quelqu’un constituent des expressions d’amour. Les enfants plus agés voient l’amour commue un comportement d’entraide. La plupart des enfants ont perçu une combinaison de rage et d’amour comme étant impossible. Les soins physiques n’ont pas été perçu comme une expression d’amour par eux, mais ils en ont fait référence lorsqu’on leur demanda comment ils/elles exprimeraient l’amour à l’égard d’autrui, tel qu’à un animal.

Resumen

Es sorprendente que el rol central atribuído al amor en el desarrollo del niño prescolar no haya despertado suficientes estudios sore como el concepto de amor es comprendido por el niño pequeño. Esta invenstigación se basa en entrevistas a 200 niños, distribuídos en 5 grupos de edades fluctuando de 2.6 a 6 años. Los niños fueron entrevistados clínicamente y se les hicieron preguntas tales como “?a quién quieres” “?por qué” “?cómo te sientes cuando quieres a alguien” “?cuando estás enojado con alguien sientes que lo/la quieres de todos modos” y “?cómo sabes cuando alguien te quiere” Las entrevistas sugieren que, al meno los niños más pequeños creen que quieren diferentes personans en diferentes momentos o bajo condiciones diversas. La mayoría de los niños de 4.0 a 4.6 años respondieron que quieren la persona que escogieron por tener alguna forma de proximidad físcia con ella. En los niños mayores de 4.6 años, se encontró una importante disminución de esta forma de respuesta. Los niños mayores se refirieron a la amistad como una razón de amor, definiéndola como el jugar o el hacer algo juntos. Todos los niños pequeños consideraron el abrazarse o el besarse como expresions de amor. Los niños mayores relacionaron el amor con conductas de ayuda. Gran parte de los niños percibieron una combinación de rabia y amor como siendo imposible. El cuidado físico no fue percibido como una expresión de amor para ellos, pero fue citado cuando se les preguntó como expresarían amor hacia otros (por ejempio, hacia un animal).

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Copyright information

© Springer 1989

Authors and Affiliations

  • Pnina S. Klein
    • 1
  1. 1.School of Education at Bar-Ilan UniversityIsrael

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