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An internal gender system at 24 months

  • Gaïd Le Maner-Idrissi
Article

Abstract

The goal of this study was to analyze the early manifestations of gender identity. Authors speculate that 24-month-old children do not know their gender identity and sex roles. However, most of the time, the methods used are not really suited to the cognitive capacities of young children. Other studies have shown that, in fact, children at this age seem to adjust their behavior according to the gender characteristics of the situation and the sex of the partner. We therefore hypothesized that if children are able to exhibit such behaviors, then an internal gender system exists, even if at 24 months the cognitive capacities are not well established. In order to establish the existence of such a system at 24 months, we designed an experimental situation which did not involve complicated representational systems. Mixed-peer dyads and unmixed peer dyads (24 months old) were videotaped while playing in a room with gender-stereotyped toys. The children’s attitudes towards the objects and the partners were observed. The results indicate that gender directs children attitudes at 24 months.

Key words

Gender identity Gender schema Interaction Sex category 

Résumé

Le travail entrepris porte sur l’émergence des manifestations précoces d’un système de référence relatif au sexe. Selon la plupart des études il apparaît qu’ à 24 mois l’enfant ne connaît ni son identité sexuée, ni les rôles sexués définis culturellement.

Cependant, la plupart des méthodes utilisées sont basées sur des capacités de représentations médiatisées par le langage et/ou l’image. De telles capacités n’existent pas chez le jeune enfant ou quand elles apparaissent au cours de la 2ème année, elles sont peu élaborées. Cependant il semblerait que l’enfant dispose à cet âge d’un savoir en acte qui se manifeste par les diverses attitudes qu’il adopte en fonction des caractéristiques des situations et des partenaires sociaux. Nous posons comme hypothèse que si l’enfant se comporte en individu sexué cela traduit l’existence d’un système de référence. Pour tenter de mettre à jour l’existence d’un tel système chez l’enfant de 24 mois nous avons élaboré un dispositif expérimental qui ne fait pas appel à un système complexe de représentations. Nous avons observé dans une première expérience les attitudes de l’enfant vis-à-vis du monde physique (les objets masculins, féminins et neutres) et du monde social (les interaction dyadiques avec un pair du même sexe). Dans une seconde expérience nous avons modifié la composition de la dyade en réunissant un garçon et une fille. Dans une troisième expérience une seul type d’objet est proposé à des dyades non-mixtes.

Les résultats obtenus nous permettent d’affirmer que le sexe est un organisateur des conduites de l’enfant à 24 mois.

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Copyright information

© Instituto Superior de Psicologia Aplicada, Lisbon, Portugal/ Springer Netherlands 1996

Authors and Affiliations

  • Gaïd Le Maner-Idrissi
    • 1
  1. 1.University of Rennes 2France

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