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The place of children in our fast changing societies: Great possibilities and fatal dangers

  • Kay Fölster
Section 1

Abstract

The title of this presentation suggests the paradox of our present historical time: the rapid change of production, of communication, of political power constellations, of attitudes and behaviour. Parallel to this there has developed a high level of increased knowledge and concern about children. The growing concentration on their needs and on their rights has led to international movements and strong lobby groups. This has resulted also in important national and international legislation and world-wide conventions for the protection of children.

On the other hand we let thousands of children starve every day, every 90th second a child is somewhere torn by a land mine, we develop cities where children cannot survive, we are at the same time aghast at the increasing youth- but also child-criminality. In the richer communities too this is increasing. There children seem to lose possibilities to develop freely, being squeezed by the fast growing needs of adults. Brutality and cynicism spreads into child behaviour so that more and more of them attack their surroundings and also each other. Our glamorous means to expose hatred, violence and selfishness goes all over the world through the TV channels. Even sexual perversions towards children, mutilation and marketing of children, especially of girls, seem to stand under some protection which is stronger than our mandate as adults all through human history: to care well for our children.

Shall we accept this paradox as necessary for the new free-flow-economy?

Two theses are to be discussed:
  • • Studies show that the saving cuts in the Welfare States have concentrated on families, i.e. on the children. Children become poverty factors! This is a sign of the anti-family character of our dominant modern economies. But the choice of the necessary adjustments are political questions, not merely economical.

  • • ‘Making quick money’ will always go against care, play and education. The demand for sustainability will on the other hand always try to safeguard these. Again, it is our political culture that has to be scrutinised.

Keywords

Welfare State Preschool Teacher Preschool Education Sexual Perversion Democratic Welfare State 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Resumen

El título de esta presentación nos indica la paradoja de nuestra actualidad histórica: el cambio rápido en los sistemas de producción, en las comunicaciones, en las constelaciones del poder político, en las actitudes y el comportamiento. Paralelamente a todo ésto se ha desarrollado un alto nivel de mayor conocimiento y preocupación por la infancia. La creciente concentración de sus necesidades y sus derechos ha llevado a la aparición de movimientos internacionales y fuertes grupos de presión. También ha tenido como resultado la promulgación de legislación a niveles nacionales e internacionales y la celebración de convenciones para la protección de la infancia por todo el mundo.

Por otra parte, consentimos que miles de niños mueran de hambre cada día, que cada 90 segundos un niño sea destrozado por una mina de tierra; construimos ciudades en las que los niños a penas sobreviven y al mismo tiempo nos horrorizamos con el aumento de la criminalidad juvenil-y tambiên infantil. En la comunidades más ricas todo ésto también aumenta. Los niños parecen perder la oportunidad de desarrollarse libremente, arrumbados por las crecientes necesidades de los adultos. La brutalidad y el cinismo se extienden al comportamiento de los niños de tal manera que más y más se atacan entre ellos y a su entorno. Nuestros sofisticados medios de exponer odio, violencia y egoismo llegan a todos los rincones de la tierra a través de los canales de televisión. Incluso las perversiones sexuales hacia niños, la mutilación y la mercantilización de la infancia, sobre todo de las niñas, parece mantenerse bajo determinada protección que es más fuerte que nuestro mandato como adultos a lo largo de la historia humana: ocuparnos bien de nuestros hijos. ¿Deberíamos aceptar esta paradoja como algo necesario para la nueva economía de libre circulación?

Se van a comentar dos tesis:
  • • Estudios muestran que los recortes en los Estados de Bienestar se han concentrado en la familias, es decir en los niños. Los niños se convierten en factores de pobreza. Todo esto es señal de nuestras economias modernas dominantes. Pero la elección de los ajustes necesarios es una cuestión política, no solo puramente económica.

  • • ‘Hacer dinero rápido’ es algo que siempre irá en contra del cuidado, el juego y la educación. Por otro lado la exigencia por mantener ciertas destrezas intentará protegerlos. Una vez más es nuestra cultura política la que tiene que ser examinada.

Résumé

Le titre de cette présentation évoque le paradoxe de notre période historique: l’évolution rapide dans les domaines de la production, de la communication, des puissance politiques, des attitudes et des comportements. Parallèlement à cette évolution, les enfants sont devenus à la fois l’objet de connaissances plus approfondies et une préoccupation majeure. Leurs besoins croissants et la concentration de leurs droits ont inspiré des mouvements internationaux et des groupes de pression puissants.

Une importante législation nationale et internationale ainsi que des conventions mondiales pour la protection des enfants se sont mises en place.

Par ailleurs, nous laissons des milliers d’enfants mourir de faim tous les jours; toutes les 90 secondes, un enfant est blessé par une mine; nous construisons des villes dans lesquelles les enfants me peuvent pas survivre et nous sommes frappés d’horreur par la criminalité croissante chez les jeunes- y compris les enfants. Dans les communautés riches, celle-ci aussi augmente. Là les enfant semblent avoir perdu la possibilité de se développer librement car ils sont écrasés sous les besoins toujours croissants des adultes. La brutalité et le cynisme affectent le comportement des enfants et ils sont de plus en plus nombreux à attaquer leur environnment et à se battre entre eux. Nos représentations séduisantes de la haine, de la violence et de l’égoïsme sont transmises dans le monde entier grâce aux chaînes de télévision. Même la perversion sexuelle à leurs égards, la mutilation et le commerce des enfants, qui affectent surtout les filles, semblent jouir d’une protection plus solide au cours de l’histoire dl’humanité que notre devoir d’adulte: bien s’occuper de nos enfants.

Devons-nous accepter ce paradoxe comme une nécessité dans une nouvelle économie de libre circulation?

Deux thèses sont étudiées:
  • • Les études montrent que les diminutions effectuées par les Etats-Providence se sont concentrées sur les familles, c’est à dire les enfants. Les enfants deviennent un facteur de pauvreté! Ceci est un symptome de l’orientation ‘anti-famille’ de nos économies modernes dominantes. Mais le choix des adaptations requises relève de la politique, pas seulement de l’économie.

  • • ‘Rapporter vite de l’argent’ ira toujours à l’encontre des soins, de la garde, du jeu et de l’éducation. Au contraire, exiger le maintien de ces capacités permettra de protéger celles-ci. Une fois de plus, notre culture politique doit être examinée.

*** DIRECT SUPPORT *** A00RJ001 00002

Copyright information

© Springer 1999

Authors and Affiliations

  • Kay Fölster
    • 1
  1. 1.DarmstadtGermany

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