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Early Learning and Development Standards in East Asia and the Pacific: Experiences from eight countries

  • Junko Miyahara
  • Cliff Meyers
Articles

Summary

This paper analyses how countries in UNICEF’s East Asia and Pacific Region (EAPR) have engaged in the Early Learning and Development Standards (ELDS) process. ELDS has been developed by the governments of Cambodia, China, Fiji, Lao PDR, Mongolia, Philippines, Thailand, and Vietnam over the last 3 years with technical and financial support from UNICEF. The ELDS process allowed each country to define its own domain framework, using terminology and defining dimensions and domains in ways that reflected national perspectives and culture while ensuring holistic child development. No two national frameworks are exactly the same, yet they all include aspects of physical development, socio-emotional development, cognitive development and language development. Moral-spiritual and cultural development, creativity and approaches towards learning were also included by some countries. Regarding the purpose and objectives for undertaking the ELDS process, there were also commonalities and differences between countries. ELDS is being applied as the basis for curriculum revision, for instructional improvement and teacher training, for programme evaluation, for parenting education, for public advocacy and for national alignment of standards. Lessons learned in terms of factors for success include the need for conceptual clarity on holistic child development and ELDS processes amongst key stakeholders and decision makers from the outset, the necessity of national leadership and shared stakeholder responsibility, and the importance of technical assistance, follow-up and exchange between countries. Looking to the future, recommendations are made to use advanced countries to support countries just starting the process, to hold a follow-up regional workshop on application and use of ELDS, to develop publications, studies and reports on using ELDS in Asian countries, and to develop a more standardized Asian ELDS model based on validated indicators from the region, to allow countries to use Asian validated standards for specific purposes or research.

Keywords

Early Learning and Development Standards Monitoring Early Development Asia Pacific region 

Résumé

Ce document analyse comment les pays de la Région (selon I’UNICEF) d’Asie de l’Est et le Pacifique se sont engagés dans le processus des Standards d’Apprentissage et de Développement Précoces (ELDS pour Early Learning and Development Standards). Les ELDS ont été développés par les gouvernements du Cambodge, de Chine, des îles Fidji, la République Démocratique Populaire (RDP) Lao, de Mongolie, des Philippines, de Thaïlande et du Vietnam au cours des trois dernières années, avec le soutien technique et financier de l’UNICEF. Le processus des ELDS permettait à chaque pays de définir leur propre cadre applicatif, en utilisant une terminologie et en définissant les dimensions et les domaines de façon à refléter les perspectives et la culture nationales tout en assurant un développement holistique de l’enfant. Même s’il n’y a pas deux cadres nationaux complètement identiques, ils incluent tous des aspects de développement physique, socio émotionnel, cognitif et linguistique. Le développement moral/spirituel et culturel, la créativité et les approches orientées vers l’apprentissage ont également été inclus par quelques pays. Concernant la finalité et les objectifs pour entreprendre le processus des ELDS, il y a également eu des points communs et des différences entre les pays. Le processus des ELDS est appliqué comme base pour la révision de programme d’études, pour l’amélioration de l’instruction et la formation des enseignants, pour l’évaluation des programmes, pour l’éducation parentale, pour le plaidoyer publique et pour l’alignement national des standards. Les leçons apprises en termes de facteurs de succès incluent le besoin de clarté conceptuelle quant au développement holistique de l’enfant et aux processus des ELDS parmi les intervenants et les décideurs clés dès le début, la nécessité d’une direction nationale et d’une responsabilité partagée des intervenants, et l’importance de l’assistance technique, du suivi et des échanges entre les pays. A l’avenir, des recommandations sont faites d’utiliser les pays avancés pour soutenir ceux commençant le processus, de tenir un atelier régional de suivi sur l’application et l’utilisation des ELDS, de développer les publications, études et rapports sur l’utilisation des ELDS dans les pays asiatiques, et de développer un modèle asiatique des ELDS plus standardisé fondé sur des indicateurs validés de la région, pour permettre à des pays d’utiliser des standards asiatiques validées dans des buts spécifiques ou pour de la recherche.

Resumen

Los paises del Asia del este y la Region de Pacifico (AERP), relacionados con UNICEF; se han involucrado en el proceso de Desarrollo de Estándares para el Aprendizaje temprano (TCED; en español: DEAT), lo cuál se analiza en este documento. EL TCED ha sido desarrollado por los gobiernos de Cambodia, China, Fiji, Lao PDR, Mongolia, Filipinas, Tailandia y Viet Nam durante los últimos tres años con la ayuda financiera de la UNICEF. El proceso de TCED permite a cada país tener un mejor dominio de su marco de trabajo, usando la terminologia y definiendo las dimensiones y dominios, de manera, que reflejen desde una perspectiva nacional el desarrollo holístico del niño y la niña. Dos marcos nacionales de trabajo no son exactamente iguales, aún asi todos incluyen aspectos del desarrollo fisico, socio-emocional, cognoscitivo y desarrollo del lenguaje. El desarrollo moral-espiritual, la creatividad y los métodos de conocimientos dinámicos, también fueron incluidos por algunos paises. En relación con los propositos y objetivos para emprender el proceso del TCED también hubo concordancias y diferencias entre paises. El TCED se está aplicando como base para la revisión del plan de estudios, buscado una mejoria en la formación del profesorado, para programas evaluativos, educación por parte de los padres y para la defensa pública y alineación de estádares. Las experiencias ganadas en términos de factores para el éxito, incluyen la necesidad de una claridad conceptual en el desarrollo del niño holístico y los procesos de TCED entre los involucrados y los responsables dominantes desde el pricipio, la necesidad de compartir la responsabilidad entre la dirección nacional y los involucrados, así como la importancia de la asistencia técnica, seguimiento y del intercambio entre paises. Mirando hacia el futuro se hacen las recomendaciones de apoyarse en paises avanzados en este proceso para ayudar a los que apenas comienzan en él, así como mantener un seguimiento del trabajo regional en la aplicación y uso del TCED. También es importante desarrollar publicaciones, estudios e informes, sobre el uso del TCED en los paises del Asia y desarrollar un más estandarizado modelo asiático del TCED, basado en los indicadores válidos en la región y de esta forma permtir que otros paises utilizen los estándares asiáticos validados en otros propositos o como medio específico de investigacíon.

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Copyright information

© Springer 2008

Authors and Affiliations

  1. 1.UNICEF East Asia and Pacific Regional Office Education UnitBangkokThailand

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