Canadian Journal of Anesthesia

, Volume 51, Issue 10, pp 1022–1024 | Cite as

Emergency gum elastic bougie-assisted tracheal intubation in four patients with upper airway distortion

Cardiothoracic Anesthesia, Respiration and Airway



The gum elastic bougie (GEB) has been in use for a long time and allows tracheal intubation in most cases of difficult direct laryngoscopy. Use of the GEB when anatomical landmarks of the upper airway are not recognizable has not been reported. We describe our experience of airway management with the GEB in cases of severe upper airway distortion.

Clinical features

Four patients with severe respiratory distress caused by upper airway distortion secondary to various non-malignant causes were managed with the GEB. For these four patients, a rapid sequence induction of anesthesia was performed with a surgeon present during the procedure. The GEB was used as the initial intubating technique in all cases and allowed a rapid and successful tracheal intubation in spite of non-recognizable anatomical structures. The distal hold-up feeling after GEB insertion confirmed, in all cases, the correct intratracheal position of the GEB.


The GEB can be a valuable tool in cases of difficult airway management caused by upper airway distortion. The lack of visualization of normal pharyngeal structures did not prevent the successful insertion of the GEB in the trachea in the four patients reported.


Tracheal Intubation Rapid Sequence Induction Esophageal Intubation Awake Intubation Difficult Airway Management 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

L’intubation tracheale d’urgence assistée par une bougie en caoutchouc élastique chez quatre patients qui présentent une distorsion des voies aériennes supérieures



La bougie de caoutchouc élastique (BCE), utilisée depuis longtemps, permet une intubation endotracheale dans la plupart des cas de laryngoscope directe difficile. Mais aucune publication ne mentionne l’usage d’une BCE dans les cas où on ne peut reconnaître les repères anatomiques des voies aériennes supérieures. Nous avons utilisé la BCE dans des cas de distorsion sévère des voies aériennes supérieures.

Éléments cliniques

Quatre patients présentant une détresse respiratoire sévère causée par une distorsion des voies aériennes supérieures secondaire à diverses causes non malignes ont été intubés avec une BCE. Tous ont été anesthésiés selon une séquence d’induction rapide réalisée en présence d’un chirurgien. La BCE a été utilisée initialement pour l’intubation des quatre patients. L’intubation rapide a été réussie malgré les structures anatomiques non identifiables. La rétention distale ressentie après l’insertion de la BCE a confrmé, dans tous les cas, la position intratracheale correcte de la BCE.


La BCE peut être un outil valable dans les cas d’intubation difficile causée par une distorsion des voies respiratoires supérieures. L’absence de visualisation des structures pharyngiennes normales n’a pas empêché l’insertion réussie de la BCE dans la trachée de nos quatre patients.


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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 2004

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of AnesthesiaHôpital Henri MondorCréteilFrance

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