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Douleur et Analgésie

, 16:225 | Cite as

Un mensonge thérapeutique?

Réflexions éthiques sur l'usage thérapeutique du placebo
  • A. Tellier
Article
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Résumé

Référé au paradigme de la médecine occidentale moderne qui explique les phénomènes corporels par des relations de cause-effet conçues en termes physico-chimiques, le placebo est une «anomalie». Or, l'intérêt de réfléchir sur les anomalies, c'est qu'elles peuvent amener à dépasser les paradigmes.

La question éthique qui nous intéresse — celle de l'utilisation thérapeutique des placebos «purs» (substances pharmacologiquement inertes)—peut être traitée du point de vue utilitariste ou déontologique. Nous ferons un bref examen de ces arguments et aborderons le problème sur lequel se cristallise le débat éthique sur le placebo, à savoir que sa prescription—et son efficacité—suppose le mensonge.

Nous interrogerons ensuite les causes de la prescription du placebo et ses effets sur la relation de soin, ces questions amenant à discuter le statut même du placebo—un médicament comme les autres?

Mots-clés

Placebo éthique mensonge relation médecin-malade 

Summary

Regarding to scientific modern medicine, which explains humain body's nature by pathophysiology causal mechanisms, placebo is an «anomaly». Our interest is to think about this anomaly—a way of trying not to apply medical paradigm uncritically.

Ethic questions about placebo's clinical use may be treated in deontological and utilitarian standpoints. We present these arguments and discuss the central problem of deception issue.

We question doctors' motivations to prescribe placebos and examine the effects of this precriptions on doctors-patient relationship. Finally, we approach placebo's status: is it a drug like others?

Key-words

Placebo ethics deception doctors-patient relationship 

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Copyright information

© Springer-Verlag 2003

Authors and Affiliations

  1. 1.Département d'Hématologie et Oncologie MédicaleHôtel-Dieu de ParisParis

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