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Cardiac arrest in the OR: How are our ACLS skills?

  • Matt M. Kurrck
  • J. Hugh Devitc
  • Marsha Cohen
Reports of Investigation

Abstract

Purpose

While advanced cardiac life support (ACLS) training is widely available, it is not mandatory for all anaesthetists, We hypothesised that adherence to ACLS guidelines during resuscitation of ventricular fibrillation (VFib) as assessed in a simulator environment would be poor by anaesthetists not trained in ACLS compared wrth those who had received training,

Methods

With approval by the ethics review board, 89 subjects participated in the study. The simulation system consisted of a computer controlled mannequin with lifelike qualities set in a mock operating room. Each subject was given a test scenario that contained several standard anaesthetic problems. A VFib cardiac arrest occurred after approximately one hour into the simulation. A perfect score (score = A) defined complete compliance with the ACLS guidelines, whereas minor deviations (score = B) included changes in energy levels, drug doses or treatment order. The failure to discontinue the anaesthetic, defibrillate or administer epinephrine were considered major deviations (score = C).

Results

Eight subjects followed the ACLS guidelines (9%, score = A), while 27 subjects showed minor (30%, score = B) and 54 subjects major deviations (61 %, score = C). Sixty-two of the 89 participants (70%) had taken the ACLS course and achieved higher scores than did anaesthetists without such training (P < 0.05). Forty-two participants (47%) did not discontinue the anaesthetic, 10(11%) never gave epinephrine and 5 (6%) never used the defibrillator.

Conclusion

Adherence to ACLS guidelines was poor. A greater proportion of subjects wrthout previous ACLS training had deviations from protocol than did subjects who had received training. We need to consider ways to ensure that anaesthetists obtain and retain resuscitation skills according to ACLS guidelines.

Keywords

Ventricular Fibrillation Advanced Cardiac Life Support Bretylium Staff Anaesthetist Fibrillation Ventriculaire 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Objectif

Bien que la formation en soins avancés de réanimation cardio-respiratoire soit très disponible, elle n’est pas obligatoire pour tous les anesthésistes. Notre hypothèse est que le respect des recommandations de l’ACLS durant la réanimation d’une fibrillation ventriculaire (Vfib), tel qu’évalué dans un environnement de simulateur, serait pauvre chez des anesthésistes n’ayant pas reçu la formation de l’ACLS comparativement à ceux ayant reçu cette formation.

Méthode

Après approbation du comité d’éthique, 89 sujets ont participé à l’étude. Le système de simulation consistait en un mannequin contrôlé par ordinateur présentant des caractéristiques d’un être vivant placé dans un décor de salle d’opération. Chaque sujet était soumis à un scénario contenant plusieurs problèmes anesthésiques courants. Après environ I heure de simulation, un arrêt cardiaque par fibrillation ventriculaire survenait. Un score parfait (score = A) identifiait un respect complet des recommandations de l’ACLS, alors qu’un score B identifiait des écarts mineurs tels les changements des niveaux d’énergie, les dosages de médicaments ou la séquence des traitements. Oublier de cesser l’administration d’anesthésie, de défibriller ou d’administrer de l’adrénaline étaient considérés comme des écarts majeurs et méritaient un score C.

Résultats

Huit sujets ont suivi les recommandations de l’ACLS (score A 9%), alors que 27 d’entre eux ont présenté des écarts mineurs (score B 30%) et 54 ont présenté des écarts majeurs (score C 61 %). Soixante-deux des 89 participants (70%) avaient suivi le cours de l’ACLS et ont réussi de meilleures performances que les anesthésistes n’ayant pas suivi le cours (P < 0,05). Quarante-deux participants (47%) ont omis de cesser l’administration de l’agent anesthésique, 10(11%) n’ont jamais administré d’adrénaline et 5 (6%) n’ont jamais utilisé le défibrillateur.

Conclusion

Le respect des recommandations de l’ACLS était pauvre. Une plus grande proportion des sujets n’ayant pas suivi l’ACLS s’écartait du protocole par rapport aux sujets ayant suivi l’ACLS. Il faut trouver des moyens de s’assurer que les anesthésistes obtiennent et conservent les habiletés de réanimation conformes aux recommandations de l’ACLS.

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Copyright information

© Canadian Anaesthesiologists 1998

Authors and Affiliations

  • Matt M. Kurrck
    • 1
    • 2
  • J. Hugh Devitc
    • 1
    • 2
  • Marsha Cohen
    • 1
    • 2
    • 3
  1. 1.Department of Anaesthesia Sunnybrook Health Science CentreUniversity of TorontoTorontoCanada
  2. 2.Clinical Epidemiology Unit, Sunnybrook Health Science CentreUniversity of TorontoTorontoCanada
  3. 3.Department of Health AdministrationUniversity of TorontoCanada

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