Canadian Journal of Anesthesia

, Volume 46, Issue 3, pp 287–289 | Cite as

Inhalational and local anesthetics reduce tactile and thermal responses inmimosa pudica

  • Avaleigh Milne
  • Travis Beamish
Laboratory Investigation



In reaction to a variety of stimuli, the sensitive plant mimosa pudica closes its leaflets and drops its stems. The objective was to investigate the effects of anaesthetics on the reaction ofmimosa pudica to a variety of stimuli.


The ability of the plants leaflets to close (n=4, Q5min.) was tested after exposure to halothane 4% and 6L·min−1 O2, or 6L·min−1 O2. Lidocaine 2% or vehicle were administered through the roots, cut stems, or sprayed on the leaves (n=4). The test consisted of stimulating the leaves, by burning their tips (lidocaine experiments) or touching them with a metal rod (halothane); the closing of the leaflets, or the lack thereof was then observed.


After 15 min exposure to halothane, the mimosas had slow and incomplete reactions to tactile stimulation. Following 20 min exposure, the plants had no visible reaction to touch, a stimulus which would normally cause the collapse of the entire leaf. After one minute, mimosa leaves sprayed with lidocaine had no reaction to a lit match being touched to the tips of the leaves, contrary to the control in which the leaves collapsed completely. After exposure to lidocaine 2% through the roots and cut stems, the mimosa’s reactivity gradually decreased; after four hours the leaves were insensitive or had slow reaction to tactile stimuli.


Inhalational and local anesthetics inhibited motor mechanisms of the mimosa plant. This may be a model to elucidate the mechanisms of action of anesthetics.


Lidocaine Halothane Local Anesthetic Stimulus Tactiles Sensitive Plant 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.



En réaction à divers stimuli, la sensitive (mimosa pudica) replie ses feuilles et laisse tomber sa tige. Lobjectif était d’examiner les effets d’anesthésiques sur la réaction de la sensitive à une variété de stimuli.


On a testé la retratilité des feuilles (n = 4, Q5min.) après l’exposition à de l’halothane 4 % et à 6L·min−1 d’O2, ou à 6L·min−1 d’O2 De la lidocaïne 2 % ou un excipient ont été administrés par des racines, des coupures à la tige ou des pulvérisations sur les feuilles (n = 4). Le test consistait à stimuler les feuilles, en brûlant leur pointe (expériences avec lidocaïne) ou à les toucher avec une tige de métal (halothane); la rétraction ou non des feuilles a été alors notée.


Après 15 min d’exposition à l’halothane, les réactions étaient lentes et incomplètes à une stimulation tactile. Après 20 min, le mimosa n’avait pas de réaction perceptible au toucher, ce qui aurait normalement provoqué une rétraction complète de la feuille. Après une minute, les feuilles ne réagissaient pas au feu d’une allumette qui en touchait la pointe, contrairement aux feuilles témoin qui se repliaient tout à fait. Après l’exposition à la lidocaïne 2 % au travers des racines ou de coupures à la tige, la réactivité de la sensitive a diminué graduellement; après 4 h, les feuilles étaient insensibles ou n’avaient pas de réaction à des stimuli tactiles.


Les anesthésiques en inhalation et les anesthésiques locaux ont inhibé la motricité de la sensitive. Lexpérience peut servir de modèle pour élucider les modes d’action des anesthésiques.


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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1999

Authors and Affiliations

  • Avaleigh Milne
    • 1
  • Travis Beamish
    • 1
  1. 1.Kingston Collegiate and Vocational Institute, Departments of Anaesthesia and Pharmacology and ToxicologyQueen’s UniversityKingstonCanada

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