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Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 45, Issue 7, pp 667–669 | Cite as

Cauda equina syndrome after spinal anaesthesia in a patient with severe vascular disease

  • John E. Tetzlaff
  • John Dilger
  • Englok Yap
  • Michael P. Smith
  • Peter K. Schoenwald
Brief Report

Abstract

Purpose

Spinal anaesthesia is selected for many lower extremity surgical procedures each year in the United States with a high degree of safety and efficacy. Even when adverse neurological outcomes have occurred, anatomical abnormality or coagulopathy have been implicated in the majority of cases. Epinephrine is used in high concentrations in many of these anaesthetics to increase the duration and intensity of the block. Although epinephrine is known to decrease spinal cord blood flow, its use in normal patients has not caused complications. We report a case where spinal anaesthesia with bupivacaine and epinephrine resulted in anterior spinal artery compromise and the development of a cauda equina syndrome postoperatively.

Clinical Features

A 57-yr-old man with severe coronary artery and peripheral vascular disease was scheduled for incision and drain of an abscess of the left thigh. He received an atraumatic dural puncture and injection of 12.5 mg bupivacaine with 0.2 ml 1: 1000 epinephrine. During onset, he experienced a severe, painful sensation of the thighs which resolved with development of the block. Postoperatively, he was noted to have exacerbation of proximal muscle weakness and decreased perineal sensation and rectal tone. Subsequent EMG studies demonstrated proximal neuron loss consistent with cauda equina syndrome, presumed to be related to insufficiency of the anterior spinal artery.

Conclusion

Routine use of epinephrine in spinal anaesthesia for patients with multi-organ vascular disease should be considered carefully because of the possibility of vascular insufficiency of the spinal cord which would be exaggerated by the vasoconstrictive effect of epinephrine.

Keywords

Bupivacaine Neurogenic Bladder Cauda Equina Syndrome Vascular Insufficiency Anterior Spinal Artery 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Objectif

Aux États-Unis, la rachianesthésie est choisie pour de nombreuses interventions chirurgicales des membres inférieurs et comporte un haut niveau d’innocuité et d’efficacité. Même quand des incidents neurologiques se sont produits, l’anomalie anatomique ou la coagulopathie a été incriminée dans la majorité des cas. L’épinéphrine est utilisée en concentrations élevées dans beaucoup d’anesthésiques rachidiens afin d’accroître la durée et l’intensité du bloc. Bien que l’épinéphrine soit connue pour diminuer le débit sanguin de la moelle épinière, son usage chez les patients normaux n’a pas causé de complications. Nous signalons ici un cas où la rachianesthésie avec bupivacaïne et épinéphrine a causé une atteinte de l’artère spinale antérieure et le développement postopératoire du syndrome de la queue de cheval.

Aspects cliniques

Un homme de 57 ans, présentant une sévère coronopathie et une maladie vasculaire périphérique, devait subir l’incision et le drainage d’un abcès sur la cuisse gauche. Il a reçu une ponction durale atraumatique et une injection de 12,5 mg de bupivacaïne avec 0,2 ml 1: 1 000 d’épinéphrine. Pendant l’induction, il a éprouvé une douleur pénible à la cuisse, douleur qui est disparue à mesure que s’installait l’anesthésie. Après la chirurgie, on a remarqué une accentuation de la faiblesse des muscles proximaux, une diminution de la sensation du périnée et du tonus rectal. Des examens EMG subséquents ont montré une déperdition neuronale proximale caractéristique du syndrome de la queue de cheval, que l’on a présumé reliée à l’insuffisance de l’artère spinale antérieure.

Conclusion

L’emploi courant de l’épinéphrine dans la rachianesthésie de patients présentant une pathologie vasculaire pluriorganique doit être attentivement évalué, vu la possibilité d’une insuffisance vasculaire de la moelle épinière qui pourrait être accentuée par l’effet vasoconstricteur de l’épinéphrine.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1998

Authors and Affiliations

  • John E. Tetzlaff
    • 1
  • John Dilger
    • 1
  • Englok Yap
    • 1
  • Michael P. Smith
    • 1
  • Peter K. Schoenwald
    • 1
  1. 1.Department of General AnesthesiologyE-31, The Cleveland Clinic FoundationClevelandUSA

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