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Anaesthetic considerations in patients with muscular dystrophy undergoing spinal fusion and harrington rod insertion

  • Brian Milne
  • José K. Rosales
Article

Abstract

Charts of nine patients with Duchenne and one with Becker’s muscular dystrophy who had undergone spinal fusion and Harrington rod insertion for scoliosis were reviewed retrospectively. The mean age was 15 years and mean angle of scoliosis was 69 degrees. Preoperative pulmonary function studies showed a restrictive defect with a mean vital capacity of 1.3 ± 0.69 litres, 35 ± 20 per cent of predicted value, 33 ± 20 ml-kg-1 and a mean inspiratory capacity of 0.99 ±0.5 litres, 23 ± 13 ml.kg-1. There were no anaesthetic complications during operation and obstructive cardiomyopathy, hyperpyrexia, hyperkalaemia and rhabdomyolysis were not problems. Succinylcholine was avoided. One patient developed an arrhythmia postoperatively and one patient whose postoperative problems included tracheostomy, pneumonia and sepsis could not be weaned from the ventilator and died 11 weeks after operation. As assessing risk and survival of the operation depends on objective pulmonary function, a vital capacity of at least 20 ml-kg-1 in the range of 30 per cent of predicted volume with an inspiratory capacity of at least 15 ml.kg-1 would appear to be adequate in patients with muscular dystrophy requiring Harrington rod insertion. Other factors including the rapidity of progression of the muscular disease, other respiratory and cardiovascular problems, and disease such as obesity should also be considered.

Résumé

Les auteurs ont revu les dossiers de 10 patients présentant une dystrophie musculaire (syndrome de Duchenne dans neuf des cas et de Becker dans le dixième); ces patients avaient tous été opérés pour correction de scoliose par fusion stemale et fixation au moyen d’une tige de Harrington. L’âge moyen des patients était de 15 ans et l’angulation moyenne de leur scoliose était de 69 degrés.

Les épreuves de fonction respiratoires effectuées avant l’intervention ont mis en évidence des atteintes restrictives (capacité vitale moyenne de 1.3 ± 0.6 litres, soit en moyenne 35 ± 20 pour cent des valeurs prédites et capacité inspiratoire moyenne de 0.99 ± 0.5 litres.

On n’a pas relevé de complications anesthésiques au cours des interventions, ni de problèmes reliés à une cardiomyopathie obstructive ou d’hyperkaliémie, d’hyperthermie ou de rhabdomyolyse. La succinylcholine a été évitée dans tous les cas. Un des patients a présenté une arythmie post-opératoire. Un autre malade, le seul qui n’a pu être extubé en fin d’intervention, n’a pu être sevré de son respirateur et est décédé onze semaines après l’intervention, ayant été trachéostomisé et ayant présenté un tableau septique avec pneumonie bilatérale et infection urinaire.

L’évaluation du risque opératoire est surtout centrée sur l’évaluation de la fonction pulmonaire. Une capacité vitale d’au moins 20 ml kg"’, soit environ 30 per cent des valeurs normales prédites, associée à une capacité inspiratoire d’au moins 15ml.kg-1, semble adéquate pour une chirurgie de Harrington. Les autres facteurs de risque à considérer sont la rapidité de progression de l’atteinte musculaire, la présence d’autres problèmes respiratoires, cardiovasculaires ou autres, ainsi que l’obésité.

Key Words

Surgery spinal fusion Harrington rod Complications muscular dystrophy scoliosis pulmonary function 

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1982

Authors and Affiliations

  • Brian Milne
    • 1
  • José K. Rosales
    • 2
  1. 1.Department of AnaesthesiaMontreal Children’s Hospital, McGill UniversityCanada
  2. 2.Montreal Children’s Hospital, McGill UniversityMontrealCanada

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