An evaluation of bupivacaine in epidural analgesia for obstetrics

  • Philip R. Bromage


The new long-acting local anaesthetic, bupivacaine, was compared with tetracaine, using continuous lumbar epidural analgesia for labour and vaginal delivery in 132 patients. Minimal doses were employed, with 1/200,000 epinephrine added as a vasoconstrictor. The 0.5 per cent solutions appeared to be excessively powerful for obstetrical analgesia. There were three cases of prolonged blockade following 0.5 per cent tetracaine and one following 0.5 per cent bupivacaine. The 0.25 per cent solutions appeared to be well suited for obstetrical requirements. Bupivacaine caused very little motor block compared to tetracaine, and yet the incidence of successful sensory analgesia was higher with 0.25 per cent bupivacaine (94%) than with 0.25 per cent tetracaine (84%).

In comparison with results from an earlier series, 0.25 per cent bupivacaine gave a superior performance to equipotent doses of 1 per cent lignocaine hydrochloride, but the success rate was the same as for 1 per cent carbonated lignocaine. Although single doses of bupivacaine had almost twice the duration of lignocaine, during long labours the total dose for satisfactory analgesia required equitoxic amounts of lignocaine, tetracaine, or bupivacaine.


Bupivacaine Epidural Analgesia Lignocaine Tetracaine Motor Block 
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On a comparé le nouvel anesthésique local à longue durée, la bupivacaïne, à la rétracaïne et à la lignocaïne (données receuillies d’études antérieures) pour l’analgésie épidurale destinée à soulager la douleur durant le travail et la délivrance. On a utilisé une technique d’épidurale continue standardisée chez 132 malades: bupivacaïne pour 85 cas et tétracaïne pour 67 cas. Les solutions à 0.5 pour cent ont semblé excessivement puissantes pour l’analgésie obstétricale. Il y eut trois cas de blocage prolongé consécutifs à la tétracaïne à 0.5 pour cent et un cas consécutif à la bupivacaïne à 0.5 pour cent. La solution à 0.25 pour cent à semblé répondre aux besoins de l’analgésie obstétricale. La bupivacaïne a causé très peu de blocage des nerfs moteurs par rapport à la tétracaïne, et cependant la proportion d’analgésie sensorielle suffisante à été supérieure avec la bupivacaïne à 0.25 pour cent (94%) à celle qu’on a obtenue avec la tétracaïne à 0.25 pour cent (84%).

En comparaison avec les résultats obtenus d’études antérieures, où Ton avait utilisé une technique anesthésique semblable, la bupivacaïne à 0.25 pour cent a donné de meilleurs résultats que des doses équivalentes d’hydrochlorure de lignocaïne a 1 pour cent, mais les succès ont été les mêmes qu’avec la solution plus puissante de lignocaïne carbonatée à 1 pour cent. Bien qu’une simple dose de bupivacaïne eut une durée d’action du double de celle de la lignocaïne, durant le travail prolongé la dose totale requise pour obtenir une analgésie satisfaisante a été la même pour la lignocaïne, la tétracaïne ou la bupivacaïne.


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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1969

Authors and Affiliations

  • Philip R. Bromage
    • 1
  1. 1.Department of AnaesthesiaMcGill University, and Royal Victoria HospitalMontrealCanada

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