Effect of methoxyflurane anaesthesia on intraocular pressure

  • Alfonso Schettini
  • E. Stewart Owre
  • Austin I. Fink


The effect of methoxyflurane anaesthesia on intraocular pressure was investigated in 30 patients. This inhalant agent effectively reduced the intraocular pressure throughout the first 30 minutes of the arousal period, as well as during light and moderate anaesthesia. Although a further decrease in pressure occurred with increasing depth of anaesthesia, this reduction was not as significant as the initial one from control value to light anaesthesia.

Analyses of variances failed to demonstrate any statistical difference between the various methods investigated: assisted ventilation, controlled ventilation by IPPB and by PNPB, light and moderate anaesthesia. Similarly, hyperventilation did not differ significantly from the other methods studied. The order of fall in intraocular pressure under these conditions, however, is maintained, with the greatest falls occurring during moderately deep anaesthesia and during hyper-ventilation, and the smallest during light anaesthesia. In all the methods investigated, the ventilâtory parameters were kept within or above normal limits.

Selection of a particular method of ventilation is influenced by its concomitant side-effects which may tend to cancel out the desired lower ocular tension. The use of vasopressors to correct arterial hypotension leads to a rise in intraocular pressure; an excessive rise in venous pressure could increase intraocular pressure by impairing the outflow or by elevating the intraocular vascular content.

Our conclusion, that all six methods employed clinically are effective in lowering intraocular pressure during methoxyflurane anaesthesia, is soundly supported by statistical evidence, provided that ventilation is maintained within or above normal limits, that the venous pressure is not unduly increased, and that the steady state of anaesthesia is achieved without respiratory difficulties.


Intraocular Pressure Central Venous Pressure Methoxyflurane Control Ventilation Arterial Hypotension 
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Nous avons étudié, chez trente malades, l’effet de l’anesthésie au méthoxy-flurane sur la pression intraoculaire. De fait, cet agent anesthésique par inhalation a diminué la pression intraoculaire au cours des premières trente minutes de la période d’induction aussi bien que durant l’anesthésie légère et durant l’anesthésie modérément profonde. Bien qu’un approfondissement plus marqué de l’anesthésie ait entraîné une diminution plus sensible de 1a pression, cette dernière réduction de pression n’a pas été aussi importante que la diminution initiale à partir de la valeur du point de contrôle à celle de l’anesthésie légère.

Des analyses des variations n’ont pas réussi à mettre en évidence une différence statistique entre les diverses méthodes étudiées: la ventilation assistée, la ventilation contrôlée à l’aide de IPPB ou de PNPB, Tanesthésie légère et Tanesthésie plus profonde.

Ainsi en a-t-il été de l’hyperventilation qui n’a pas apporté de variations marquées comparativement aux autres méthodes étudiées. Dans ces différentes circonstances, l’importance de la chute de la pression intraoculaire s’est toutefois maintenue et les diminutions les plus importantes sont survenues au cours de l’anesthésie plus profonde et de l’hyperventilation, alors que les diminutions les moins importantes ont été observées au cours de l’anesthésie légère. Dans toutes les méthodes que nous avons étudiées, nous avons maintenu les paramètres de la ventilation au-dessus ou dans les limites de la normale.

Le choix d’une méthode particulière de ventilation est influencé par ses effets secondaires concomitants qui peuvent avoir tendance à neutraliser la tension oculaire inférieure désirée. L’usage de vasopresseurs pour corriger l’hypotension entraîne une augmentation de la pression intraoculaire; une élévation marquée de la tension veineuse pourrait augmenter la pression intraoculaire soit en modifiant la sortie des liquides de l’œil soit en augmentant le contenu intra-vasculaire de l’œil.

Nous en venous à la conclusion que toutes les six méthodes employées clinique-ment sont efficaces pour diminuer la pression intraoculaire au cours de l’anesthésie au méthoxyflurane; l’évidence statistique confirme cette assertion, à la condition que la ventilation conserve des valeurs au-dessus ou dans les limites de la normale, que la tension veineuse ne soit pas indûment élevée et que l’on maintienne un niveau d’anesthésie égal sans difficultés respiratoires.


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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1968

Authors and Affiliations

  • Alfonso Schettini
  • E. Stewart Owre
  • Austin I. Fink
    • 1
    • 2
  1. 1.Long Island College HospitalBrooklyn
  2. 2.State University of New York, Downstate Medical Center, College of MedicineUSA

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