Canadian Anaesthetists’ Society Journal

, Volume 10, Issue 6, pp 531–538 | Cite as

Postanaesthetic liver complications in a general hospital: A statistical study

  • Michael Keéri-Szántó
  • Francois Lafleub


  1. 1.

    We have studied the hospital records of patients who were anaesthetized while suffering from certain liver conditions or who developed such conditions following the exhibition of an anaesthetic. One hundred and five such cases turned up in four years in a 1000-bed teaching hospital.

  2. 2.

    Eleven postanesthetic complications (seven of these fatal) were diagnosed in patients with no known pre-anaesthetic liver disease. Six fatalities followed halothane-nitrous oxide anaesthesia, the seventh patient received a spinal. This distribution does not differ significantly from the ratio of halothane to other anaesthetics employed in our hospital.

  3. 3.

    Sixteen postanesthetic complications (eleven fatal, seven of these classified as hepatic deaths) were encountered among the 94 cases with known hepatic disease. In this group halothane anaesthesia was associated with proportionately fewer complications than other anaesthetics.

  4. 4.

    Calculations and considerations are presented to show that blood transfusions or concurrent virus hepatitis are not likely to account for the observed complications. On the other hand, interference with the hepatic blood flow either by the surgeon or by the anaesthesia cannot be excluded from the aetiology.

  5. 5.

    We conclude that:(a) Serious post-anaesthetic hepatic complications will occur rarely but regularly, affecting particularly postmenopausal women undergoing abdominal surgery; (b) some doubt must exist about the role of halothane in the production of such complications; (c) pre-existing liver disease increases the chances of hepatic complications more than five-hundred-fold but doesnot appear to sensitize the bearer against halothane;(d) special risk cases should receive halothane on theoretical grounds not in nitrous oxide but in 100 per cent oxygen.



Halothane CANADIAN Anaesthetist Hepatic Blood Flow Nous Avons Fluothane 
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Nous avons étudié les dossiers ďhôpital de malades qui oui été soumis à une anesthésie alors qu’ils souffraient de certains troubles hépatiques ou qui, à la suite ďme anesthésie, ont présenté des troubles semblables. Dans un hôpital ďenseignement de 1000 lits, au cours de quatre années, nous avons dépisté 105 cas de ce genre.

Chez onze malades qui n’avaient pas de troubles hépatiquqs avant ľanesthésie, il a été posé un diagnostic de complication hépatique postanesthésique et sept de ces malades sont morts. Six sont morts à la suite ďune anesthésie à ľhalothane et protoxyde ďazote; le septième, après une rachianesthésie. Cette proportion ne diffère pas beaucoup de celle de ľhalothane et des autres agents anesthésiques employés dans notre hôpital.

Parmi les 94 cas porteurs de troubles hépatiques connus avant l anesthésie, 16 ont présenté des complications postanesthésiques, onze sont morts et sept ont été classifiés comme morts de troubles hépatiques. Ľanesthésie à ľhalothane, dans ce groupe, a compté moins de complications que les autres agents anesthésiques.

Nous présentons des chiffres et des arguments qui montrent que les transfusions ou ľhépatite virale simultanée ne semblent pas être responsables des complications observées. D’autre part, la diminution de la circulation hépatique soit par la chirurgie, soit par ľanesthésie, peuvent avoir joué un rôle dans ľétiologie de ces complications.

Nous concluons:(a) qu’il surviendront des complications hépatiques postanes-thésiques sérieuses rarement, mais de faÇon régulière s’observant particulièrement chez les femmes ménopausées soumises à la chirurgie abdominale;(b) que le rôle que joue ľhalothane dans ľapparition de ces complications demeure douteux;(c) que les porteurs de troubles hépatiques connus ont 500 fois plus de chance que les autres de présenter des complications hépatiques mais, selon toute apparence, leurs troubles ne les rendent pas plus vulnérables à ľhalothane; (d) que théoriquement, les mauvais risques devraient recevoir de ľhalothane avec 100 pour cent ďoxygène plutôt qu’avec du protoxyde.


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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1963

Authors and Affiliations

  • Michael Keéri-Szántó
    • 1
  • Francois Lafleub
    • 1
  1. 1.Anaesthesia Department of Notre Dame HospitalMontreal

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