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Aortic valvular disease: Pathophysiology and anaesthetic management for general surgical procedures

  • Leonard C. Jenkins
  • W. A. Dodds
  • H. B. Graves
Article
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Summary

Over the past four years 157 patients with aortic valvular disease have been anaesthetized at the Vancouver General Hospital for a variety of 224 surgical procedures, other than for definitive pump-oxygenator open-heart surgery. Patients presenting with this disease are therefore not uncommon and the number has shown a steady progressive increase each year. Two categories of surgery are usually involved: (1) general, elective or emergency, (2) diagnostic, left ventricular and femoral artery puncture, left atrial puncture, and cardiac catheterization. It is anticipated that there will be an increase in the number of diagnostic procedures requiring anaesthesia as more successful definitive corrective surgery is made available.

The pathophysiology of these patients is such that they develop a striking secondary obstructive or regurgitant hypertrophy of the left ventricle, which leads to an increasingly fixed cardiac output: They develop progressively an inadequate coronary blood flow to meet the increased demands of an already overworked left ventricle. Thus, they are fragile, grave anaesthetic risks in a tenuous haemodynamic balance. Their cardiovascular compensatory mechanisms are limited.

Anaesthetic management requires meticulous, constant cate in the avoidance of hypoxia, hypotension, and hypercarbia. Normal oxygen saturation, pO2, pCO2, and pH must be maintained. This approach to management is important and is emphasized, rather than dogmatically recommending a mandatory agent or technique. Nevertheless, in the light of available information on the direct and indirect effects of anaesthesia on normal intact human cardiac function after premedication, various approaches suggest themselves as being more advantageous than others, depending upon requirements that are to be fulfilled. Such modifying requirements are site and posturing of operation, “explosive” or “nonexplosive” surgical procedure, and the need for controlled positive-pressure respiration associated with muscle relaxants.

Although there is no substitute for accurate personal clinical conduct of the anaesthetic, useful additional monitors, such as blood volume determinations, Wright spirometer, and Astrup microchemical analyser for pH, pCO2, and HCO3, can provide helpful guiding information during the more major general surgical procedures on these patients.

We should attempt to follow Sir William Osier’s dictum in 1895: “Above all, first, do nothing to harm the patient.”

Keywords

Halothane Aortic Stenosis Cyclopropane Rheumatic Fever Mitral Valve Disease 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

RéSUMé

Au cours des quatre dernières années, à ľHôpital Général de Vancouver, nous avons anesthésié 157 malades, porteurs de maladie valvulaire aortique; ils ont subi, une variété de 224 opérations ne comprenant aucun cas de chirurgie à cœur ouvert avec circulation extracorporelle. C’est affirmer que ces malades ne sont plus des cas isolés et, ďannée en année, leur nombre semble augmenter. Il y a deux sortes de chirurgie à faire: (1) une chirurgie générale, élective ou urgente; (2) une chirurgie diagnostique, ponction de ľartère fémorale ou du ventricule gauche, ponction de ľoreillette gauche et cathétérisme cardiaque. On anticipe qu’un nombre croissant de techniques diagnostiques (exigeant une anesthésie vont apparaître à mesure que la chirurgie met à point avec succès des opérations qui donnent des résultats définitifs.

La physiopathologie de ces malades nous permet de constater des obstructions secondaires étonnantes ou une hypertrophie ventriculaire gauche de régurgitation qui aboutissent à un débit cardiaque de plus en plus constant. Aussi voit-on apparaître un débit coronarien de plus en plus réduit pouf un ventricule gauche déjà surmené et dont les exigences augmentent. En conséquence, ce sont des malades délicats, fragiles, des risques anesthésiques graves, des porteurs ďun équilibre hémodynamique instable. Leurs mécanismes compensateurs cardio-vasculaires sont limités.

La conduite de ľanesthésie, chez ces malades, demande une surveillance méticuleuse constante pour éviter toute hypoxic, hypotension et rétention de CO2. Il faut à tout prix maintenir la saturation en oxygène, la pO2, la pCO2 et le pH. Plutôt que de recommander, de façon dogmatique, un agent et une techniques obligatoires, nous insistons sur ľimportance de cette conception dans la conduite; de ľanesthésie. Toutefois, à la lumière des renseignements. obtenus sur les effets directs et indirects de ľanesthésie sur la fonction cardiaque humaine normale et intacte après une prémédication, il s’impose de nouvelles voies ďabord qui semblent plus avantageuses que ďautres selon les exigences à rencontrer. Ces exigences qui influencent notre conduite sont le site de ľopération et la position du malade durant ľopération, la technique chirurgicale susceptible ou non de provoquer des explosions, et la nécessité ďutiliser la respiration contrôlée avec pression positive associée aux myorésolutifs.

Sachant qu’il n’y a rien pour remplacer, dans la conduite ďune anesthésie, le sens clinique personnel et bien à point, il peut toutefois être utile de se servir de moniteurs additionnels, comme la détermination du volume sanguin, ľusage du spiromètre de Wright et celui de ľanalyseur microchimique de Astrup pour donner le pH, la pCO2 et la HCO3; chez ces malades, au cours des opérations générales majeures, ces instruments peuvent fournir des renseignements précieux pour nous orienter.

Il nous faut essayer de suivre le conseil donné par Sir William Osier en 1895: “D’abord; avant tout, il ne tout pas nuire au malade.”

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1963

Authors and Affiliations

  • Leonard C. Jenkins
    • 1
  • W. A. Dodds
    • 1
  • H. B. Graves
    • 1
    • 2
  1. 1.Department of SurgerySub-section Anaesthesia, University of British Columbia Medical SchoolVancouver
  2. 2.Department of AnaesthesiaVancouver General HospitalVancouver

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