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Il Nuovo Cimento (1955-1965)

, Volume 9, Issue 5, pp 880–889 | Cite as

Observation in quantum mechanics

  • H. S. Green
Article

Summary

This paper gives an explanation of how the indeterminacy of a quantum-mechanical observable is removed by the process of measurement. It is pointed out that the observation of an individual micro-system is possible only by means of its interaction with a macroscopic system in a metastable state. An interaction of this kind is studied quantum-mechanically. The model consists of a particle with two spin states which are split and brought into interaction with separate detectors. Each detector comprises two sest of oscillators at different tem-peratures, which become coupled by interaction with the particle, so that the latter can be detected by a temperature change. It is found that states in which the spin is indeterminate cannot affect either detector, and that they are rapidly suppressed when the interaction is « switched on ». After the interaction, the state of the particle is no longer pure, and can no longer bo represented by a single wave-function. There is no discontinuity in the transition.

Riassunto

II presente lavoro spiega come l’indeterminazione di un’osservabile quantum-meccanica sia eliminata dal processo di misurazione. Si pone in evidenza che l’osser-vazione di un microsistema individuals è possibile solo per mezzo della sua interazione con un sistema macroscopico in uno stato metastabile. Si studia sotto l’aspetto quantum-meccanico una interazione di questa specie. Il modello consiste di una particella con due stati di spin che si dividono e si portano a interagire con dettettori separati. Ogni detettore comprende due serie di oscillatori a differenti temperature che, per intera-zione, si accoppiano alla particella cosicchè questa puÒ esser rivelata da una varia-zione di temperatura. Si trova che gli stati in cui lo spin è indeterminato non possono influenzare nessuno dei detettori e che si estinguono rapidamente quando si « inserisce » l’interazione. Dopo l’interazione lo stato della particella non è più puro e non puÒ più essere rappresentato da una sola funzione d’onda. Non c’è discontinuità nella transizione.

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Copyright information

© Società Italiana di Fisica 1958

Authors and Affiliations

  • H. S. Green
    • 1
  1. 1.Dublin Institute for Advanced StudiesIreland

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