, Volume 42, Issue 1–2, pp 173–183 | Cite as

Studies on the host-finding ability of the aphid parasitoid,Trioxys complanatus (Hym.: Braconidae) in lucerne and clover

  • W. M. Milne


The spotted alfalfa aphid (SAA),Therioaphis trifolii (Monell)f. maculata, was first recorded in Australia in 1977. It is a major pest of lucerne and other pasture medics but not of clover (Trifolium spp.). The parasitoidTrioxys complanatus Quilis was introduced into Australia in late 1977 as part of a biological control program for SAA and made a substantial contribution to the management of the pest.

Since 1989, aphids which are individually indistinguishable from SAA have been causing substantial yield loss to clover pastures in western and south-eastern Australia. This aphid, now known in Australia as the spotted clover aphid (SCA), is genetically distinct from SAA and has a much wider host range. Populations of SCA in clover are rarely parasitised byT. complanatus.

A series of experiments was undertaken to determine whether the greater susceptibility of SAA in lucerne than of SCA in clover to parasitisation byT. complanatus is due to the attraction of the parasitoid preferentially to lucerne or to the differential attractiveness of the aphids themselves. SAA and SCA were offered to the parasitoids in arenas of increasing complexity from single trifoliate leaves of lucerne and clover on agar through single potted plants in small cages to groups of potted plants in a large cage.

Results showed that the parasitoids exhibited a preference for lucerne though, in the cage situation, they did find and parasitise SCA on clover. They did not differentiate between SAA and SCA on lucerne.


Therioaphis trifolii Trioxys complanatus host location Trifolium subterraneum Medicago sativa clover lucerne 

Etude de la capacité à trouver l’hôte chez le parasitoïdeTrioxys complanatus (Hym. : Braconidae) en cultures de luzerne et de trèfle


La présence du puceron de la luzerne,Therioaphis trifolii (Monell)f. maculata a été signalée en Australie pour la première fois en 1977. C’est un ravageur très important de la luzerne et d’autres cultures de légumineuses fourragères, excepté du trèfle (Trifolium spp.). Le parasitoïdeTrioxys complanatus Quilis a été introduit en Australie à la fin de 1977 dans le cadre d’un programme de lutte biologique contreT. trifolii et a contribué de façon capitale à la limitation de ce ravageur. Depuis 1989, des pucerons que l’on ne peut pas distinguer individuellement deT. trifolii ont causé d’importantes pertes de récolte dans les champs de trèfle dans l’ouest et le sud-est de l’Australie. Ce puceron, maintenant connu en Australie sous le nom de puceron du trèfle, est génétiquement distinct deT. trifolii et a une gamme d’hôtes beaucoup plus étendue. Les populations de ce puceron du trèfle sont rarement parasités parT. complanatus.

Une série d’expériences ont été menées pour déterminer si la plus grande sensibilité deT. trifolii sur luzerne au parasitisme parT. complanatus par rapport à celle du puceron du trèfle sur trèfle était due à une attraction préférentielle du parasitoïde pour la luzerne ou à une attractivité différente des pucerons eux-mêmes. Le puceron de la luzerne et le puceron du trèfle ont été offerts aux parasitoïdes dans des arènes de complexité croissante allant de simples feuilles de luzerne ou de trèfle posées sur agar, via des plantes mises en pot individuellement dans de petites cages jusqu’à des groupes de plantes mises ensemble dans une grande cage.

Les résultats montrent que les parasitoïdes préfèrent la luzerne, bien que dans les cages, ils aient trouvé et parasité le puceron du trèfle sur trèfle. Sur luzerne, ils ne font pas de différence entreT. trifolii et le puceron de trèfle.


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Copyright information

© Lavoisier Abonnements 1997

Authors and Affiliations

  • W. M. Milne
    • 1
  1. 1.CSIRO Division of EntomologyCanberraAustralia

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