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The treatment of infected tibial pilon fractures

  • V. Heppert
  • P. Hochstein
  • M. Aymar
  • A. Wentzensen
European Bone And Joint Infection Society Meeting, München, Germany — October 7–9, 1993
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Summary

A total of 33 patients with infection after pilon fracture were retrospectively reviewed from 1988 to 1992. Twenty patients were transfered from peripheral hospitals with active osteitis, 13 patients were treated primarily in our hospital. Factors inducing infection in this group of patients are discussed critically. All patients underwent radical debridement. Restoration of bone stability was required in 72%. Due to the extent of infection, segmental resection had to be perfomed on 7 patients. Resulting soft tissue defects were closed with free flaps in 11 cases. Infection was controlled in 31 patients (93%), but only 8 could be classified as “cured” (24%). Two patients had amputations after failure of treatment. Despite successful therapy, the functional results are poor. Therefore, avoiding infection, has top priority in the post fracture treatment. The correct form of osteosynthesis adapted to the soft tissue lesion can lower infection rates significantly. Soft tissue defects, resulting from open fractures or after primary treatment, have to be closed by flap transfer within a short period of time. The management of the soft tissue is at least as important as the reconstruction of the bone in the treatment of pilon fractures.

Key words

Pilon tibial fracture Osteitis Surgical flap 

Code Méary

5063.0 

Le traitement de l’infection du pilon tibial

Résumé

Nous avons examiné 33 patients ayant présenté une infection après fracture du pilon tibial entre 1988 et 1992. Vingt patients étaient transférés d’un autre hôpital. Nous discutons ici les raisons d’apparition de l’infection. Tous les patients furent traités avec un débridement radical. Une stabilisation de l’os est devenue nécessaire dans 72,3% des cas. Nous avons réalisé une résection segmentaire en raison d’une infection étendue dans 7 cas. Le défaut tissulaire causé par cette intervention fut fermé par un lambeau libre dans 11 cas. Ainsi nous avons pu arrêter l’infection dans 31 cas (93,3%) mais seulement 8 patients peuvent être considérés comme entièrement guéri (24,2%). Dans 2 cas une amputation fut réalisée en raison de l’échec du traitement. Malgré un traitement adapté le résultat fonctionnel est mauvais. C’est pourquoi éviter l’infection est le point le plus important du traitement des fractures. Le pourcentage des infections peut être abaissé en utilisant une forme d’ostéosynthèse adaptée aux lésions tissulaires. Il faut fermer les défauts tissulaires lors d’une fracture ouverte initialement ou après quelques jours par un lambeau. Le traitement correct des tissus est au moins aussi important que la reconstruction osseuse dans la prise en charge d’une fracture du pilon tibial.

Mots-clés

Ostéite Pilon tibial Fracture 

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Copyright information

© Springer-Verlag 1995

Authors and Affiliations

  • V. Heppert
    • 1
  • P. Hochstein
    • 1
  • M. Aymar
    • 1
  • A. Wentzensen
    • 1
  1. 1.Berufsgenossenschaftliche Unfallklinik LudwigshafenLudwigshafenGermany

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