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Perméabilités élevées engendrées par la presence de termites

  • Wiesner D 
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Résumé

Il arrive fréquemment que les valeurs de perméabilité déterminées en laboratoire diffèrent beaucoup de celles déterminées in-situ. Un cas de perméabilité extrême et inattendu fut par exemple observé au droit du barrage de Sélingué au Mali, situé sur le fleuve Sankarani où existait une latéritisation des alluvions engendrant un sol ferralitique plinthique. A la base de l’horizon Bum, une couche de 5 à 20 cm d’épaisseur présente une multitude de trous (couche à trous) à travers presque toute la vallée de la rivière. Ces trous sont dus à l’activité de termites du genre Macrotermes. Pendant des siècles les termites ont exercé une véritable excavation de la couche située au-dessus du niveau des eaux souterraines, en éliminant le matériau tendre et en ne laissant que les concrétions latéritiques. Etant donné que la latérite prédominait, on aboutit ainsi à une véritable «couche à trous». On a pu observer, au droit de cet horizon, des puits, en partie encore ouverts, qui conduisaient des termitières jusqu’à la couche à trous. A la perméabilité horizontale de la couche à trous s’ajoutait ainsi une perméabilité verticale due aux puits. Dans la couche à trous la perméabilité atteignait 2 m/sec et dépassait ainsi de plusieurs ordres de grandeur la perméabilité du sol latéritique non remanié.

Elevated permeabilities caused by termites

Abstract

Often permeabilities determined in the laboratory differ considerably from those determined in situ. A case of extreme permeability was observed at the Sélingué dam site in Mali. There, in the alluvial plain of the Sankarani River the lateritic weathering created a ferralitic plinthic soil. At the bottom of the horizon bum a layer of holes, 5 to 20 cm thick, was observed across nearly the whole river valley. This layer is caused by the excavating activity of termites of the genus Macrotermes. During the centuries the termites of consecutive termite mounds have completely excavated the soil of the layer right above the ground water level. Only the lateritic concretions were left over. As they prevailed, a layer with holes was the result. Shafts, some of which are still partially open, led from the termite mounds to the layer of holes. Thus a vertical permeability was added to the horizontal. In the layer of holes a permeability of 2 m/sec was measured, several orders of magnitude higher than that of the undisturbed lateritic soil.

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Bibliographie

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Copyright information

© International Assocaition of Engineering eology 1990

Authors and Affiliations

  • Wiesner D 
    • 1
  1. 1.Lahmeyer International GmbHFrankfurtAllemagne

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