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Towards a Narrative Aesthetic?

The Scarcity of Stage Directions as (Text‑)Theatrical Challenge in Plays by Crimp, Ravenhill and Stephens
  • Janine Hauthal
Themenbeitrag
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Abstract

This article investigates the decrease of typographically identifiable stage directions in British drama since the 1990s. Taking the ongoing scholarly debate about the theatrical or literary status of stage directions as its point of departure, it explores and compares the shift from acting to storytelling that characterizes Martin Crimp’s Attempts on Her Life (1997), Mark Ravenhill’s pool (no water) (2006) and Simon Stephens’s Pornography (2007). All three plays juxtapose mimetic minimalism with diegetic density. Their postdramatic ways of writing character cast actors as storytellers and point towards a narrative aesthetic. As well as the distinction between primary and secondary text, the plays also undermine dramatic conventions concerning plot in different ways that contribute to their postdramatic ›openness‹ and their deliberate appeal to creative intervention when reading or staging them.

Keywords

Stage Directions Narration in Drama Performing Stories Narrative Aesthetic Postdramatic Theatre British Drama Since the 1990s Martin Crimp Mark Ravenhill Simon Stephens 

Eine narrative Ästhetik?

Die Reduzierung des Nebentextes als (text-)theatrale Herausforderung bei Crimp, Ravenhill und Stephens

Zusammenfassung

Dieser Artikel untersucht die Abnahme typografisch ausgewiesener Regieanweisungen in britischen Theatertexten seit den 1990er Jahren. Ausgehend von der anhaltenden Forschungsdebatte zum theatralen bzw. literarischen Stellenwert des Nebentexts werden Martin Crimps Attempts on Her Life (1997), Mark Ravenhills pool (no water) (2006) und Simon Stephens’ Pornography (2007) auf ihren Wechsel vom Darstellen zum Erzählen hin untersucht und verglichen. Alle drei Texte bringen mimetischen Minimalismus und diegetische Dichte in ein Spannungsverhältnis. Ihre genuin postdramatische Figurenkonzeption entwirft Schauspieler als Erzähler und entwickelt so eine narrative Ästhetik. Die Stücke unterwandern zudem Konventionen der dramatischen Narration und der Unterscheidung von Haupt- und Nebentext. Dies hat eine postdramatische Offenheit der Texte zur Folge, die von Lesern wie Theaterschaffenden einen kreativen Umgang einfordert.

Schlüsselwörter

Regieanweisung Nebentext Erzählen im Drama Ästhetik des Erzählens postdramatisches Theater Britisches Drama seit den 1990ern Martin Crimp Mark Ravenhill Simon Stephens 

Notes

Funding

The research for this article was financed by the Research Foundation – Flanders (FWO).

Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Deutschland, ein Teil von Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Linguistics and Literary StudiesVrije Universiteit BrusselBrusselsBelgium

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