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Journal of Human Rights and Social Work

, Volume 3, Issue 3, pp 158–165 | Cite as

Social Work and Right-Wing Extremism in Germany—Reflections on Biographical Involvement

  • Alice Blum
  • Michaela Köttig
Article

Abstract

For a long time now, it has been possible to observe a strengthening of the radical right, not only in Germany, but also in other European countries. The strengthening of radical right-wing tendencies calls social work into the arena, in addition to other professions, and confronts it with a great variety of tasks. Besides preventive political education and education in democracy, these tasks include working with victims of right-wing violence, as well as with the perpetrators. This paper deals with the challenges faced by social workers who decide to work in the field of the radical right. We will show that it is necessary for social workers to reflect on their reasons for deciding to work in this field, and on how their motives are related to their biographies and their own family history. We will first briefly consider the importance of self-reflection for social work practitioners, and then discuss this in the light of working in this particular field. We will present two cases of practitioners, to discuss the relevance to social work practice of family dynamics and biographical involvement, showing how practitioners can be supported in their work, and how self-reflection can lead to greater professionalization.

Keywords

Social work Reflectivity Biographical involvement Far right Transgenerational Right-wing extremism 

Notes

Funding

The translation of this article has been financially supported by the DGSA – German Association of Social Work (Deutsche Gesellschaft für Soziale Arbeit). The authors appreciate this support.

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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Institut für Erziehungswissenschaft, Abteilung Allgemeine ErziehungswissenschaftJustus-Liebig-Universität GiessenGiessenGermany
  2. 2.Fachbereich Soziale Arbeit und GesundheitFrankfurt University of Applied SciencesFrankfurt am MainGermany

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