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Geoheritage

pp 1–15 | Cite as

The Deterioration of Geoheritage in the Central Spanish Volcanic Region by Open-Pit Mining

  • Miguel Ángel Poblete PiedrabuenaEmail author
  • Joan Martí Molist
  • Salvador Beato Bergua
  • José Luis Marino Alfonso
Original Article
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Abstract

The geoheritage of the Central Spanish Volcanic Region (Ciudad Real) has been severely affected by open pit mining since the beginning of the twentieth century until 2017. Field work, photointerpretation of aerial images, and consultation of the Mining Cadaster of the Spanish Geological Survey (IGME) have been used to characterize the impact that open-pit mining has on the geomorphology of this volcanic area. As a result of this intense mining activity, uninterrupted over the course of a century, 18.76 million tons of basalt and more than 16.11 million tons of scoriaceous deposits (considered as industrial minerals) have been extracted, which has caused irreversible damage to the region’s geoheritage. Some thirty volcanoes have been destroyed, with cinder cones and exogenous domes being particularly affected. Currently, the validity of this mining exploitation system represents a serious threat to the conservation of the rich volcanic heritage of the area. Therefore, urgent measures are needed to rationalize the management of natural resources, namely, to make their use and preservation compatible for the future generations.

Keywords

Central Spanish Volcanic Region Geoheritage Open-pit mining Volcanic landforms Environmental impact 

Notes

Acknowledgments

JM is grateful for a stay at the Ludwig-Maximilians-Universität München (LMU), supported by the Center for Advanced Studies (CAS, LMU). We warmly thanks Karoly Nemeth and Jose Luis Macias for their constructive reviews. The English text was reviewed and revised by Grant George Buffett (www.terranova.barcelona).

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Copyright information

© The European Association for Conservation of the Geological Heritage 2019

Authors and Affiliations

  • Miguel Ángel Poblete Piedrabuena
    • 1
    Email author
  • Joan Martí Molist
    • 2
  • Salvador Beato Bergua
    • 1
  • José Luis Marino Alfonso
    • 1
  1. 1.Department of GeographyUniversity of OviedoOviedoSpain
  2. 2.Group of VolcanologyInstitute of Earth Sciences Jaume Almera (GVB-CSIC)BarcelonaSpain

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